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Badminton: le double champion olympique Lin Dan met un terme à sa carrière

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Pékin (AFP)

Le double champion olympique de badminton, Lin Dan, considéré comme une légende vivante de son sport, a annoncé samedi mettre un terme à sa carrière à l'âge de 36 ans.

"+Persévère+, me suis-je dit à chaque instant de souffrance, pour que ma carrière sportive continue", a expliqué Lin Dan sur le réseau social chinois Weibo.

"(Mais) mes capacités physiques et la douleur ne me permettent plus de me battre aux côtés de mes partenaires", a ajouté le médaillé d'or en simple messieurs lors des JO-2008 à Pékin et JO-2012 à Londres.

Celui qui compte aussi cinq titres mondiaux en simple à son palmarès avait affirmé à plusieurs reprises vouloir participer aux JO-2020 à Tokyo, reportés du 23 juillet au 8 août 2021, en raison de la pandémie de Covid-19.

Mais la superstar chinoise, redescendue à la 19e place mondiale, après avoir conquis le fauteuil de N.1 à l'âge de 20 ans en 2004, a finalement renoncé, vaincue par les blessures.

Le gaucher surnommé "Super Dan" avait terminé à la quatrième place des derniers JO, en 2016 à Rio de Janeiro, après avoir été battu lors des demi-finales par son grand rival malaisien, Lee Chong Wei. Ce dernier a mis un terme à sa carrière en juin 2019 après avoir été atteint par un cancer.

Dans son message sur Weibo, Lin Dan a rendu hommage à sa famille, ses entraîneurs, ses partenaires et ses supporters qui l'ont "accompagné dans les hauts et les bas".

"J'ai tout dédié à ce sport que j'adore", a-t-il souligné.

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