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Pays-Bas: Sneijder envisage de sortir de sa retraite pour le FC Utrecht (médias)

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La Haye (AFP)

Le milieu de terrain emblématique néerlandais Wesley Sneijder, 36 ans, retraité des terrains depuis son dernier match en compétition au Qatar en 2018, songe à imiter Arjen Robben en rechaussant les crampons aux Pays-Bas, ont rapporté des médias locaux.

L'ancien international envisage de sortir de sa retraite de joueur professionnel sous le maillot du club de sa ville natale, le FC Utrecht, a-t-il laissé entendre à des supporters.

Un groupe de quelque 75 fans l'attendait en chantant vendredi à son arrivée aux abords d'un club de la ville, Ondiep, celui de ses débuts, munis d'une bannière sur laquelle était écrite: "Flamber encore un an".

Dans une vidéo diffusée par le média local RTV Utrecht, les supporters lui offrent un maillot du FC Utrecht floqué à son nom, avec son N.10 fétiche, lui demandant de "signer" son retour.

Sneijder a répondu qu'il allait "absolument y réfléchir".

"J'ai déjà parlé à Jordy (Zuidam, directeur technique du FC Utrecht)", a-t-il lâché un peu plus tard, selon les médias locaux.

M. Zuidam a confirmé qu'il s'était entretenu avec l'ancien joueur et qu'un "éventuel retour avait été évoqué", a-t-il déclaré, cité par la télévision publique néerlandaise NOS.

"La balle est dans son camp. Wesley a maintenant le temps" de se décider, a-t-il poursuivi, en ajoutant qu'"un Sneijder en forme et motivé (était) bien sûr toujours intéressant pour le FC Utrecht".

Sneijder pourrait ainsi imiter son ancien coéquipier en sélection Arjen Robben, qui va faire à 36 ans son retour dans le football professionnel au FC Groningue.

La grande différence avec Robben est que Sneijder a pris quelques kilos et est actuellement "loin d'être en forme", observe la NOS.

Sneijder, qui compte 134 sélections avec les Oranje (un record), avait laissé entendre en 2019 qu'il avait terminé sa carrière professionnelle.

Depuis, le joueur de petit gabarit (1,70 m), qui se distinguait par sa vision du jeu, sa technique soyeuse et ses qualités de dribbleur, regarde les matches du FC Utrecht depuis sa propre loge.

Formé à l'Ajax, Sneijder n'a jamais joué pour le FC Utrecht. Le N.10 batave a porté le maillot du Real Madrid, de l'Inter Milan et de Galatasaray et a évolué brièvement à Nice, avant de partir pour Al Gharafa au Qatar.

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