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Éric Dupond-Moretti, un ténor du barreau ministre de la Justice, la grande surprise du remaniement

L'avocat français Éric Dupond-Moretti au premier jour du procès de son client, le maire de Levalloix-Perret, Patrick Balkany, le 13 mai 2019.
L'avocat français Éric Dupond-Moretti au premier jour du procès de son client, le maire de Levalloix-Perret, Patrick Balkany, le 13 mai 2019. © Stringer, AFP
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L'avocat Éric Dupond-Moretti a été nommé lundi garde des Sceaux du gouvernement de Jean Castex. L'arrivée au gouvernement de ce ténor du barreau, redouté des cours d'assises, est l'une des surprises du nouveau gouvernement. Il succède à Nicole Belloubet.

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Avocat pénaliste et grande figure médiatique des prétoires, Éric Dupond-Moretti devient à 59 ans ministre de la Justice en remplacement de Nicole Belloubet. Connu pour son franc parler mais aussi sa virulence à l'égard des magistrats, le ténor des barreaux, surnommé "Acquittator", a été désigné lundi garde des Sceaux, une des nominations surprises de ce gouvernement.

Son nom apparaît dans de nombreux grands procès de ces dernières années. Il a été l'avocat de Patrick Balkany  et de Jérôme Cahuzac. En 2020, il a intégré l'équipe internationale de défense de Julian Assange. En 2017, c'est sa défense du frère de Mohamed Merah, Abdelkader, qui avait déchaîné les passions.

"C'est le procès le plus difficile de ma carrière. J'en ai pris plein la gueule, j'ai été insulté. On a dit que j'étais la honte de la profession, on a menacé mes enfants". Mais ça a été "pour moi un honneur" de le défendre, avait-il alors dit.

Il a aussi expliqué ne pas être là pour la morale mais pour le droit et affirmé qu'il aurait pu défendre "l'homme Hitler" s'il le lui avait demandé, mais "à condition de ne pas justifier l'idéologie nazie".

Connu pour son franc-parler et son agressivité

Éric Dupond-Moretti, 59 ans, a entamé sa carrière à Douai en 1984. Plus de trente ans de carrière et plus de 120 acquittements, ce qui lui a valu le surnom d'"acquittator". Il a réussi à faire acquitter Roselyne Godard, la boulangère d'Outreau, Jacques Viguier, un universitaire accusé du meurtre de sa femme ou Jean Castela, accusé d'avoir commandité l'assassinat du préfet Erignac.

Dans la salle d'audience, il rend coup pour coup à ses adversaires. Il use de sa présence physique intimidante pour mettre sous pression certains témoins à charge de l'accusation. Dans les moments d'extrême tension, rien ni personne ne semble pouvoir l'arrêter dans la défense de son client.

La nomination place Vendôme de ce ténor, qui a eu des prises de position très dures contre les magistrats, est une surprise. Il avait jusqu'ici toujours été classé à gauche et avait soutenu au moins en privé Martine Aubry à la primaire de 2011. Cet avocat médiatique, en couple avec la chanteuse populaire canadienne Isabelle Boulay, devait faire une chronique matinale sur Europe 1 à la rentrée.

Bonne nouvelle pour les avocats, les magistrats inquiets

"Cette nomination est un geste d'apaisement envers les avocats", s'est félicité auprès de l'AFP Christiane Féral-Schuhl, présidente du Conseil national des barreaux qui représente les 70 000 avocats français. "Les avocats attendent des actes politiques forts, un ministre qui les soutienne, qui sache ce qu'est être avocat. Éric Dupond-Moretti incarne cela", pour la présidente du CNB.

"Depuis Robert Badinter, aucun avocat du judiciaire n'avait été nommé garde des Sceaux", a noté Estellia Araez, présidente du Syndicat des avocats de France (SAF, gauche). "Il est de bon augure qu'un confrère qui a toujours défendu les libertés, l'oralité, la place de l'avocat dans le procès et qui a participé au combat contre la réforme des retraites soit nommé garde des Sceaux", a-t-elle ajouté.

En revanche, Lucille Rouet, secrétaire nationale du Syndicat de la magistrature (SM, gauche), s'est dite "interpellée par ce signal". "On s'interroge un peu par rapport à ses dernières déclarations sur le PNF et sur certains magistrats", a confié la magistrate qui espère, qu'il "aura à cœur de réconcilier les acteurs judiciaires", avocats et magistrats.

La nomination de cette forte personnalité intervient alors qu'Éric Dupond-Moretti a récemment porté plainte après les révélations sur des écoutes secrètes du Parquet national financier (PNF), qui l'ont poussé à dénoncer le pouvoir des juges et à appeler à des États généraux de la Justice.

"Des méthodes de barbouzes !": fin juin, l'avocat s'emportait ainsi, avec sa verve habituelle contre le PNF qui a épluché ses factures téléphoniques détaillées ("fadettes"), comme celles de plusieurs autres avocats, pour tenter d'identifier une "taupe" dans l'affaire dites des "écoutes".

Avec AFP

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