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À Bristol, la statue d'un marchand d'esclaves remplacée par celle d'une manifestante antiraciste

La nouvelle statue représente Jen Reid, une femme noire qui a aidé à abattre un monument d'un marchand d'esclaves britannique à Bristol lors des manifestations de Black Lives Matter de la ville plus tôt cet été.
La nouvelle statue représente Jen Reid, une femme noire qui a aidé à abattre un monument d'un marchand d'esclaves britannique à Bristol lors des manifestations de Black Lives Matter de la ville plus tôt cet été. © Geoff Caddick, AFP
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La statue d'une jeune femme noire qui avait participé aux manifestations du mouvement Black Lives Matter a été installée mercredi par un artiste à Bristol. Sans autorisation de la ville, le sculpteur Marc Quinn a ainsi remplacé l'ancienne statue d'un marchand d'esclaves déboulonnée en juin.

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Un artiste a pris l’initiative d’ériger, mercredi 15 juillet, la statue d’une jeune manifestante du mouvement Black lives matter, à la place de celle d’un marchand d'esclaves déboulonnée début juin à Bristol.

Intitulée "Une montée en puissance" ("A Surge of Power"), la nouvelle sculpture réalisée par Marc Quinn a été installée sur le socle où se trouvait la statue d'Edward Colston par les équipes de l'artiste, sans que la mairie de Bristol soit au courant.

La grande pièce en acier noir représente Jen Reid, une manifestante qui avait été photographiée le poing levé sur le socle vide de l'ancienne statue d'Edward Colston, marchand d'esclaves de la fin du XVIIe siècle.

Une grande consultation démocratique

Cette sculpture, qui faisait controverse depuis des années, avait été déboulonnée puis jetée dans le fleuve début juin, lors de manifestations du mouvement Black Lives Matter ayant suivi le décès fin mai de George Floyd, un Américain noir tué par un policier.

Ces manifestations s'étaient accompagnées d'une série de dégradations de statues de personnalités contestées en raison de leur implication dans le commerce d'esclaves ou de déclarations racistes. 

Le sort de la statue, repêchée depuis, n'avait pas été fixé. L'artiste Banksy, originaire de Bristol, avait proposé de la remettre sur son socle et d'y adjoindre des statues des manifestants la déboulonnant. Le maire de la ville, Marvin Rees, avait, lui, promis de lancer une grande consultation démocratique à ce sujet.

"Sacrément culottée"

Présente lors de la pose de la statue qui la représente, Jen Reid a jugé l'action "tout simplement incroyable" et "sacrément culottée". Cela va permettre de "poursuivre la conversation" sur le passé esclavagiste du Royaume-uni, a-t-elle déclaré au quotidien The Guardian.

"Jen avait déjà créé la statue lorsqu'elle s'est tenue sur le socle et a levé son bras en l'air. Nous l'avons cristallisée", a indiqué Marc Quinn.

Edward Colston s'est enrichi dans le commerce des esclaves. Il aurait vendu 100 000 esclaves d'Afrique de l'Ouest dans les Caraïbes et aux Amériques entre 1672 et 1689, avant d'utiliser sa fortune pour financer le développement de Bristol, ce qui lui a longtemps valu une réputation de philanthrope.

Avec AFP

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