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Voile: The Ocean Race, course autour du monde en équipage, reportée à 2022

Le voilier chinois Dongfeng, skippé par le Français Charles Caudrelier (c), remporte la dernière Volvo Ocean Race à son arrivée à La Haye, le 24 juin 2018
Le voilier chinois Dongfeng, skippé par le Français Charles Caudrelier (c), remporte la dernière Volvo Ocean Race à son arrivée à La Haye, le 24 juin 2018 Christophe ARCHAMBAULT AFP/Archives
2 mn
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Paris (AFP)

The Ocean Race (ex-Volvo Ocean Race), course autour du monde à la voile en équipage et avec escales, qui devait se jouer à l'automne 2021, a été reportée à octobre 2022, ont annoncé jeudi les organisateurs.

La célèbre et longue course de 9 mois sur toutes les mers de la planète doit partir d'Alicante (Espagne) en octobre 2022 pour une arrivée à Gênes (Italie) à l'été 2023 après ce report motivé par l'épidémie de Covid-19.

"Les équipes vainqueures ont démontré qu'une vraie préparation était la clé du succès. Nous nous trouvons désormais dans une période sans précédent, et notre priorité première est d'être solidaire avec celles et ceux qui ont été et qui continuent d'être affectés par la pandémie", a souligné Richard Brisius, président de la course.

Cette décision a été saluée par les skippers de la classe Imoca, celle des bateaux-phares du Vendée Globe, la mythique course autour du monde en solitaire et sans escale dont le départ sera donné le 8 novembre, et qui peuvent désormais prendre part à The Ocean Race.

"Ces changements sont positifs, puisque cela signifie que The Ocean Race devient une réelle possibilité en tant que nouveau challenge d'ici au Vendée Globe suivant. C'est un évènement d'un tout autre genre, plus international, en équipage, mais extrêmement intéressant pour moi en tant que marin", s'est réjoui l'Allemand Boris Herrmann (Team Malizia), engagé sur le Vendée Globe 2020/2021 et qui lorgne The Ocean Race, deux événements quadriennaux.

Les organisateurs de The Ocean Race - créée en 1973 sous le nom de 'Whitbread Round the World Race' avant de devenir en 2002 'Volvo Ocean Race' puis 'The Ocean Race' en 2018 - ont également annoncé jeudi la tenue d'une course en Europe à l'été 2021.

La dernière édition, disputée en 2017/2018, a été remportée par l'équipe Dongfeng (Chine), emmenée par le skipper Français Charles Caudrelier, au terme de 126 jours de course.

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