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Italie: L'Atalanta accrochée à Vérone, Milan fonce

Le milieu turc de l'AC Milan Hakan Calhanoglu (g) buteur et félicité par le défenseur français Théo Hernandez, lors du match contre Bologne, le 18 juillet 2020 à Milan
Le milieu turc de l'AC Milan Hakan Calhanoglu (g) buteur et félicité par le défenseur français Théo Hernandez, lors du match contre Bologne, le 18 juillet 2020 à Milan MARCO BERTORELLO AFP
3 mn
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Rome (AFP)

Future adversaire du Paris SG en Ligue des Champions, l'Atalanta Bergame a été accrochée sur la pelouse du Hellas Vérone (1-1) samedi en ouverture de la 34e journée du championnat d'Italie, lors de laquelle l'AC Milan a confirmé sa forme.

Avec ce point, l'Atalanta rejoint l'Inter Milan à la deuxième place, à six longueurs de la Juventus, leader. Dans une journée qui verra s'affronter les équipes du haut de tableau, l'Inter doit encore jouer contre l'AS Rome (5e) dimanche, avant le choc Juventus-Lazio Rome (4e) de lundi.

"On aurait pu assurer la victoire mais c'est un bon résultat. Sur la phase retour, on avance à un rythme de champion mais ça n'était pas notre objectif. Pour y arriver, il faudrait qu'il se passe trop de choses", a déclaré l'entraîneur bergamasque Gian Piero Gasperini après le match.

Le technicien italien a aussi relevé qu'il ne manquait qu'un point à son équipe pour être officiellement qualifiée pour la prochaine Ligue des Champions. Et si la Roma ne gagne pas dimanche, l'Atalanta sera en C1.

En attendant, après avoir vu l'Atalanta enchaîner 10 victoires, une série seulement entrecoupée par un match nul sur le terrain de la Juventus (2-2), les joueurs du PSG auront peut-être été rassurés par cette partie un peu moins brillante de la part des Bergamasques.

Le Hellas réussit une bonne saison (9e) et l'on pressentait que l'après-midi serait compliquée pour les hommes de Gian Piero Gasperini face à ceux d'Ivan Juric, ex-joueur et ex-adjoint de l'entraîneur de l'Atalanta.

- L'AC Milan à fond -

De fait, la "Dea" a souffert, peut-être un peu entamée physiquement et handicapée par le tout petit match de son capitaine et inspirateur offensif "Papu" Gomez.

Juste après la pause, l'Atalanta avait tout de même profité d'une erreur de la pourtant solide défense véronaise pour ouvrir le score par Zapata (50e), auteur de son 17e but de la saison.

Mais Vérone a rapidement égalisé par Pessina, un joueur... prêté par l'Atalanta (1-1, 59e).

En fin de match, les Bergamasques, toujours privés d'Ilicic, à la recherche d'une bonne condition physique, ont eu plusieurs occasions de s'imposer. Mais ils ne les ont pas très bien géré, peut-être par manque de fraîcheur et de lucidité.

L'AC Milan, lui, est en pleine forme. Samedi soir, les Milanais ont décroché leur sixième succès en huit matches disputés (deux nuls) depuis la reprise en écrasant Bologne 5-1.

Les buts rossoneri ont été inscrits par Saelemaekers, Calhanoglu, Bennacer, Rebic et Calabria. Pour Bologne, Tomyasu avait brièvement ramené le score à 2-1. Avec cette victoire, Milan est 6e à un point seulement de la Roma. Bologne est 10e.

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