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Roundup : la justice californienne confirme la condamnation de Monsanto

Dewayne Johnson, le plaignant, lors de l'ouverture du procès à San Francisco, le 09 juillet 2018.
Dewayne Johnson, le plaignant, lors de l'ouverture du procès à San Francisco, le 09 juillet 2018. POOL/AFP
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Le cancer du jardinier Dewayne Johnson a bien été causé par le désherbant Roundup, a confirmé une cour d'appel de Californie lundi. Le plaignant va en revanche recevoir des dommages et intérêts de 20,4 millions de dollars au total, soit beaucoup moins que prévu.

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Une cour d'appel de Californie a confirmé, lundi 20 juillet, la condamnation de la firme Monsanto, poursuivie par un jardinier souffrant d'un cancer qu'il attribue au désherbant Roundup.

La firme allemande Bayer, qui a racheté Monsanto, a indiqué dans un communiqué se réserver le droit de faire appel devant la Cour suprême de Californie, même si elle juge que la décision de la cour d'appel est "un pas dans la bonne direction". 

"Cependant, nous pensons toujours que la décision du jury et le paiement des indemnités ne sont pas compatibles avec les preuves présentées et les lois existantes", a expliqué Bayer dans un communiqué. Monsanto continue de penser que le Roundup est un produit sûr et efficace, une "position soutenue par 40 ans de résultats scientifiques".

En août 2018, un jury populaire du tribunal de San Francisco avait conclu que Monsanto avait agi avec "malveillance" en cachant le caractère potentiellement cancérigène du glyphosate, principe actif du Roundup, et que ce désherbant grand public et son équivalent professionnel RangerPro avaient "considérablement" contribué à la maladie de Dewayne Johnson, 48 ans, qui est en phase terminale.

Condamné à verser 289 millions de dollars de dommages et intérêts, le géant agrochimique avait alors annoncé son intention de faire appel, tout en demandant en parallèle à la juge de San Francisco Suzanne Bolanos d'organiser un nouveau procès. En octobre 2018, Suzanne Bolanos avait maintenu ce verdict sur le fond, mais fortement revu à la baisse les indemnités, à 78,5 millions de dollars.

"Nouvelle grande victoire"

Le plaignant avait accepté cette réduction "dans le but d'éviter le poids d'un nouveau procès", "espérant voir de son vivant une résolution finale" du dossier, avaient expliqué les avocats de ce père de deux garçons.

Lundi, les magistrats de la cour d'appel de Californie ont maintenu que le Roundup avait bien causé le cancer de Dewayne Johnson, contrairement à ce qu'affirme Bayer. Ils ont en revanche ramené les dommages et intérêts à 20,4 millions de dollars au total.

L'un des avocats de Dewayne Johnson a qualifié cette décision de "nouvelle grande victoire", attribuant la nouvelle réduction des dommages punitifs à une "anomalie" des textes de lois californiens.

Avec AFP

 

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