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NFL: pas de matches amicaux de pré-saison, à la demande des joueurs

Les matches de pré-saison en NFL, censés débuter le 10 septembre, ont été annulés en raison de la propagation du Covid-19
Les matches de pré-saison en NFL, censés débuter le 10 septembre, ont été annulés en raison de la propagation du Covid-19 Chris DELMAS AFP
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Los Angeles (AFP)

La ligue professionnelle de football américain (NFL) et le syndicat des joueurs (NFLPA) ont convenu d'annuler les matches amicaux du mois d'août préparatoires à la saison censée débuter le 10 septembre, en raison de la pandémie galopante de coronavirus, a annoncé l'instance mercredi.

Les Kansas City Chiefs, vainqueurs du dernier Super Bowl, doivent ouvrir le championnat à domicile contre les Houston Texans. Une rencontre qui devrait se jouer à huis clos ou, comme l'espère encore la NFL, en présence de spectateurs dans un nombre limité.

Outre les préoccupations liées à la spectaculaire et incontrôlée recrudescence du Covid-19 aux Etats-Unis, cette décision s'appuie sur le fait que les joueurs pourraient ne pas être dans la forme physique nécessaire pour disputer de tels matches, étant donné qu'ils ne peuvent pas encore s'entraîner dans leurs installations et qu'il est difficile de savoir quand ils le pourront.

A ce titre, la NFL et le syndicat des joueurs poursuivent leurs discussions sur les conditions prévues pour les stages d'entraînements, bien qu'un protocole de santé consistant à tester quotidiennement les joueurs pour le Covid-19 ait été validé.

La NFLPA souhaite une période de préparation plus longue pour que les joueurs s'adaptent aux exigences physiques requis lors de ces stages, tandis que d'autres problèmes notamment de paiements de salaires restent en suspens.

Le syndicat a en outre annoncé mardi que 59 joueurs de la NFL avaient été testés positifs au coronavirus à un moment donné de la pandémie. Et il a validé les plans d'intervention d'urgence contre les maladies infectieuses de l'équipe de la NFL prévus par huit équipes, les 24 autres n'ayant pas encore été approuvés.

"Notre syndicat a fait pression pour que les protocoles de dépistage et de traitement soient les plus rigoureux pour assurer la sécurité de nos joueurs", a expliqué la NFLPA dans un communiqué.

"Les protocoles de tests que nous avons acceptés sont un facteur décisif qui nous aidera à retourner au travail en toute sécurité et nous donnera les meilleures chances de débuter et d'aller au bout de la saison", a-t-elle ajouté.

En attendant, les entraîneurs des équipes vont devoir rapidement faire des choix pour la composition de leur effectif, sans pouvoir voir les joueurs dans des situations de matches.

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