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Tests d'automne: World Rugby propose une fenêtre de 6 week-ends

Le XV de France, avec Louis Picamoles à la lutte avec Jonny May, a affronté l'Angleterre en Six Nations à Twickenham, le 10 février 2019
Le XV de France, avec Louis Picamoles à la lutte avec Jonny May, a affronté l'Angleterre en Six Nations à Twickenham, le 10 février 2019 Adrian DENNIS AFP/Archives
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Paris (AFP)

Le comité exécutif de World Rugby a recommandé mercredi une fenêtre internationale exceptionnelle de 6 week-ends pour les tests d'automne, et annoncé que le Rugby Championship se tiendrait dans un seul pays sur la même période.

Cette fenêtre internationale "temporaire", du 24 octobre et 5 décembre, se décomposerait en trois parties pour les nations de l'hémisphère Nord, selon les voeux de l'instance internationale: deux week-ends fin octobre pour disputer les matches du Tournoi des six nations reportés en raison de la crise sanitaire, une pause le week-end du 7 novembre puis 4 semaines pour des rencontres entre équipes européennes et équipes invitées (Japon, Fidji...).

Côté sud, le Rugby Championship, qui se dispute d'ordinaire en août et septembre, se tiendra du 7 novembre au 12 décembre avec le programme habituel, soit 6 matches par équipe, mais dans un seul pays pour éviter les problématiques de transport et les risques de contamination liés à la pandémie de Covid-19.

Selon une lettre de World Rugby adressée à la LNR dont l'AFP a obtenu copie, la Nouvelle-Zélande est fortement pressentie pour accueillir la compétition.

Les joueurs sud-africains et argentins évoluant en Europe devraient alors s'envoler au plus tard le 18 octobre, au lendemain de la finale de Coupe d'Europe, afin de respecter la quatorzaine stricte imposée par le gouvernement avant le tournoi.

En compensation, les stars argentines et sud-africaines seront présentes en août et septembre en Europe, notamment pour la phase finale reportée de Coupe d'Europe, souligne World Rugby.

Pour allonger la fenêtre internationale, la modification "temporaire" du Règlement 9 imposant aux clubs de libérer les joueurs sélectionnés trois week-ends en novembre sera soumise au vote du Conseil de World Rugby le 30 juillet. Le Règlement 9 actuellement en vigueur sera de nouveau appliqué dès mi-décembre, selon World Rugby.

Les clubs professionnels, fragilisés par l'interruption des compétitions en raison de la pandémie de coronavirus, redoutent cet élargissement de la fenêtre internationale.

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