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Covid-19 et canicule ne font pas bon ménage

Covid-19 et canicule en se combinant présentent des risques accrus notamment pour les personnes vulnérables avec par exemple l'usage de ventilateurs
Covid-19 et canicule en se combinant présentent des risques accrus notamment pour les personnes vulnérables avec par exemple l'usage de ventilateurs PASCAL LACHENAUD AFP/Archives
3 mn
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Paris (AFP)

Covid-19 et canicule qui peuvent toucher les mêmes publics vulnérables (personnes âgées, mals logés, diabétiques, insuffisants cardiaques...) peuvent entraîner des ordres "contradictoires": par conséquent la prévention des deux risques "doit être adaptée" d'après une synthèse de l'agence sanitaire Santé publique France (SpF).

"En période d’épidémie de la COVID-19, il est encore plus essentiel de limiter l'impact sanitaire de l'exposition à la chaleur pour réduire notamment le fardeau du recours aux services d'urgence hospitalière ou médicale", souligne SpF dans cette "synthèse rapide" des connaissances.

En l'absence de vaccin, l’adoption de gestes individuels (lavage fréquent des mains, distanciation physique de plus d'un mètre, port du masque, ndlr) est le principal rempart à la contamination par le SARS-CoV-2, souligne l'agence sanitaire.

Agnès Verrier, chargée d'expertise en santé-environnement à SpF, livre des exemples de ces "injonctions contradictoires" qui supposent de s'adapter: en période de canicule, outre les conseils d'hydratation, on recommande de fermer fenêtres et volets le jour et pour le Covid d'aérer le plus possible; de renforcer le lien social et pour le Covid la distanciation physique. Et d'aller quelques heures dans des endroits frais (magasins, bibliothèques, cinémas...). Ce qui est possible avec le masque et en respectant les gestes de prévention, les gestes barrières, explique-t-elle.

Le ventilateur dans une pièce où se trouve une personne seule ne pose pas problème et chez soi, s'il y a plusieurs personnes, il faut éviter de diriger son flux d'air sur elles, dit-elle. Les climatiseurs mobiles individuels "doivent être équipés de filtres performants et correctement entretenus".

Si la plupart des lieux frais recevant du public devraient être ouverts cet été, la limitation du nombre de personnes présentes simultanément dans des espaces collectifs, contrainte par le respect de la distanciation physique, rend leur utilité et leur usage limités en cas de vague de chaleur.

Pour la population qui vit dans des îlots de chaleur ou des logements mal isolés, passer quelques heures dans des endroits rafraîchis est indispensable en cas de canicule. Il faut élargir les horaires d'ouverture pour l'ensemble de la population ou l'accès à certains lieux publics réservés aux personnes les plus à risque, selon ce document.

D'autres solutions pourraient être envisagées pour les personnes les plus à risque vis-à-vis de la canicule. Au niveau local, des hébergements rafraîchis temporaires pourraient être rendus accessibles pour limiter l'impact de la chaleur. Cette solution pourrait convenir à une personne contaminée pour limiter la contamination intrafamiliale.

Des consignes ont été envoyées aux Ehpad et autres établissements médicaux-sociaux, indique Mme Verrier.

L'épidémie de Covid-19, avec plus de 30.000 morts, a déjà tué en France plus que la canicule de l'été 2003 (15.000 morts, selon SpF).

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