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Tennis: tous les événements 2020 annulés en Chine pour cause d'épidémie

La joueur australienne Ashleigh Barty lors de l'Open de tennis de Wuhan le 26 septembre 2018
La joueur australienne Ashleigh Barty lors de l'Open de tennis de Wuhan le 26 septembre 2018 Nicolas ASFOURI AFP/Archives
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Shanghai (AFP)

Toutes les compétitions de tennis prévues en Chine sont annulées d'ici à la fin de l'année pour cause d'épidémie de Covid-19, ont annoncé vendredi les associations féminine (WTA) et masculine (ATP).

Ces mesures, qui font suite à la décision des autorités chinoises de suspendre les compétitions sportives internationales en 2020, sont un coup dur pour une discipline qui cherche à se développer dans le pays le plus peuplé du monde.

"Nous sommes extrêmement déçus que nos événements de classe mondiale ne puissent avoir lieu cette année en Chine", a déclaré dans un communiqué le patron de la WTA, Steve Simon.

"Nous respectons cependant la décision qui a été prise (par les autorités chinoises) et avons hâte de revenir en Chine dès que possible pour la prochaine saison", a-t-il ajouté.

Parmi les manifestations annulées, figure l'Open WTA de Wuhan (centre), qui promettait d'avoir une forte portée symbolique dans la première ville du monde touchée par le nouveau coronavirus à la fin de l'an dernier.

Même décision côté messieurs, avec notamment l'annulation des prestigieuses compétitions du Master de Shanghai et de l'Open de Chine à Pékin.

"Depuis le début de la pandémie, notre attitude a toujours été de suivre les décisions locales", a déclaré le président de l'ATP, Andrea Gaudenzi.

"Nous respectons la décision du gouvernement chinois de faire ce qui est le mieux pour le pays face à une situation mondiale sans précédent", a-t-il dit.

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