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Djokovic, Nadal et Serena Williams engagés à New York pour la préparation à l'US Open

Le Serbe Novak Djokovic (g) et l'Espagnol Rafael Nadal lors d'un match de bienfaisance pour les victimes des feux de forêts en Australie, à Melbourne, le 15 janvier 2020
Le Serbe Novak Djokovic (g) et l'Espagnol Rafael Nadal lors d'un match de bienfaisance pour les victimes des feux de forêts en Australie, à Melbourne, le 15 janvier 2020 WILLIAM WEST AFP/Archives
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New York (AFP)

Le N.1 mondial Novak Djokovic et son dauphin Rafael Nadal, tout comme Serena Williams chez les dames, figurent parmi les engagés du tournoi de préparation à l'US Open, du 20 au 28 août à New York, ont annoncé les organisateurs mercredi.

Les tournois WTA et ATP, habituellement joués à Cincinnati mais déplacés à New York en raison de la pandémie de Covid-19, seront disputés sans spectateurs sur les courts de Flushing Meadows où doit débuter le 31 août l'US Open dans des conditions identiques.

Djokovic, tenant des titres de Wimbledon et de l'Open d'Australie, tout comme son rival Nadal, titré à Roland-Garros et à l'US Open l'an dernier, avaient questionné la sagesse d'organiser l'étape américaine du Grand Chelem alors que le Covid-19 fait encore des ravages aux Etats-Unis.

New York et ses alentours ont toutefois été capables de contenir à un bas niveau les cas de contamination, après la flambée de mars-avril, alors que la Floride, le Texas et la Californie figurent parmi les régions les plus touchées d'un pays totalisant près de 150.000 décès.

Les seuls absents du top-10 mondial ATP sont le Suisse Roger Federer (N.4), qui a mis un terme à sa saison en raison d'un genou blessé, l'Autrichien Dominic Thiem (N.3) et le Français Gaël Monfils (N.9).

En revanche, le Russe Daniil Medvedev (N.5) sera là pour défendre un titre conquis l'an dernier sur le Central de Cincinnati.

Chez les dames, Serena Williams, qui a confirmé sa participation à l'US Open dès l'annonce de la tenue du tournoi par la Fédération américaine, est également engagée au tournoi de Lexington (Kentucky) début août qui doit servir de préparation.

A bientôt 39 ans, la cadette des Williams n'a plus triomphé en Grand Chelem depuis l'Open d'Australie en 2017.

Le top-6 mondial ne sera représenté que par la Tchèque Karolina Pliskova (N.3) et l'Américaine Sofia Kenin, lauréate surprise de l'Open d'Australie en janvier.

La N.1 mondiale australienne Ashleigh Barty, sacrée l'an dernier à Roland-Garros, sa dauphine roumaine Simona Halep, tenante du titre à Wimbledon, la N.5 ukrainienne Elina Svitolina ainsi que la tenante de l'US Open, la Canadienne Bianca Andreescu, ne seront pas présentes le 20 août à Flushing Meadows.

Le public américain pourra suivre le retour de la jeune étoile montante Coco Gauff, 16 ans, et de Madison Keys, qui avait triomphé l'an dernier à Cincinnati.

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