Accéder au contenu principal

GAFA : les quatre géants du numérique sur le gril du Congrès américain

Le PDG d'Amazon, Jeff Bezos, témoignant devant la commission judiciaire de la Chambre des représentants, le 29 juillet 2020.
Le PDG d'Amazon, Jeff Bezos, témoignant devant la commission judiciaire de la Chambre des représentants, le 29 juillet 2020. © AFP
4 mn

Les quatre dirigeants des GAFA, les géants américains du numérique – Google, Amazon, Facebook et Apple – ont été auditionnés, mercredi, par la commission judiciaire de la Chambre des représentants à Washington, qui enquête depuis un an sur d'éventuels abus de position dominante.

Publicité

"Ils ont trop de pouvoir". D'emblée, le président du sous-comité sur la concurrence, David Cicilline, s'est montré sévère, mercredi 29 juillet. Et "ils vont certainement émerger [de la pandémie] encore plus forts et plus puissants qu'avant". Les dirigeants des quatre géants américains du numérique qui dominent largement l'Internet mondial face à des élus américains remontés contre cette toute-puissance qui leur échappe : le décor est posé, le dialogue reste incertain. 

Sundar Pichai (Alphabet, maison-mère de Google), Tim Cook (Apple), Mark Zuckerberg (Facebook) et Jeff Bezos (Amazon), ont été auditionnés en visioconférence par la commission judiciaire de la Chambre des représentants à Washington, qui enquête depuis un an sur d'éventuels abus de position dominante. 

"Si le Congrès ne force pas les Big Tech à être équitables, ce qu'ils auraient dû faire il y a des années, je le ferai moi-même avec des décrets", a menacé le président Donald Trump avant le début de la séance. 

Les membres démocrates se sont principalement concentrés sur le modèle économique des géants de la tech. Ils ont tenté de prouver que ces groupes utilisent les montagnes de données personnelles à leur disposition et des acquisitions de concurrents pour empêcher, illégalement, tout compétiteur d'émerger, au détriment des consommateurs, des citoyens, de l'innovation et de la démocratie.

"Les preuves montrent clairement que Google est devenu le portail d'accès à Internet et abuse de son pouvoir. […] En s'assurant, virtuellement, que toute entreprise qui veut être trouvée en ligne doive payer une taxe à Google", a conclu David Cicilline après une série de questions à Sundar Pichai. 

Jerry Nadler, le président de la commission, a de son côté attaqué Mark Zuckerberg sur le terrain des acquisitions, qui "enfreignent les lois antitrust". 

"Facebook voyait Instagram comme une menace […], donc […] ils les ont rachetés", a-t-il accusé, alors que Mark Zuckerberg a tenté de faire valoir que le succès de l'application n'était pas garanti à l'époque de son acquisition. 

"Chasse aux conservateurs" 

Google et Facebook accaparent l'essentiel des recettes publicitaires numériques mondiales grâce aux données personnelles de leurs milliards d'utilisateurs. 

Apple et Amazon, eux, sont accusés d'être juge et partie sur leurs plateformes, l'app store pour l'un et le site de e-commerce pour l'autre. 

Comme prévu par de nombreux observateurs, à moins de 100 jours de élections, les questions des élus républicains et de certains démocrates ont rapidement dérivé sur les réseaux sociaux et leur rapport à la liberté d'expression. 

"Les Big Tech ont ouvert la chasse aux conservateurs et ça c'est un fait", a lancé Jim Jordan, un des proches alliés de Donald Trump, énumérant des exemples de tentatives, à son avis, de réduire les républicains au silence sur les plateformes. 

Des sociétés "fièrement américaines"

Combinés, les GAFA valent environ 4 780 milliards de dollars en Bourse. Ils ont largement contribué à la croissance américaine et permettent au pays de dominer l'Internet mondial, de la communication au e-commerce. 

Mais leur emprise sur les données, moteur de l'économie numérique, inquiète en matière de respect de la concurrence et aussi de la vie privée, surtout depuis les scandales des interférences étrangères dans les élections de 2016. 

Les patrons ont pu faire valoir leurs arguments surtout lors des propos liminaires, les parlementaires ne leur laissant qu'assez peu la parole lors de la séance de questions - réponses. Tous en appellent à la fibre patriotique des élus.  

Leurs sociétés, "fièrement américaines", dixit Mark Zuckerberg, doivent leur succès aux valeurs et aux lois du pays – démocratie, liberté, innovation, etc. 

"Il n'y a pas de garanties que nos valeurs gagnent. La Chine par exemple construit sa propre version d'Internet sur des idées très différentes, et exporte cette vision dans d'autres pays", insiste le jeune milliardaire. 

Les GAFA mettent aussi en avant leurs investissements, les créations d'emplois aux États-Unis, et assurent favoriser la compétition et faire face à une concurrence féroce. 

La commission judiciaire enquête depuis des mois sur de possibles abus de position dominante, mais l'audition a peu de chance d'avoir des conséquences majeures, si ce n'est de préparer de nouvelles lois plus contraignantes pour réguler les plateformes numériques.  

Jeff Bezos, épargné par les parlementaires en début de séance, les a néanmoins avertit sur sa philosophie personnelle. "Quand vous regardez dans le miroir, que vous évaluez les critiques, et que vous pensez encore que vous avez pris les bonnes décisions, aucune force au monde ne devrait pouvoir vous faire changer". 

Avec AFP  

Le résumé de la semaineFrance 24 vous propose de revenir sur les actualités qui ont marqué la semaine

Page non trouvée

Le contenu auquel vous tentez d'accéder n'existe pas ou n'est plus disponible.