John Hume, artisan de la paix en Irlande du Nord et prix Nobel, est mort

John Hume, ancien homme politique d'Irlande du Nord et prix Nobel de la paix 1998, est décédé à l'âge de 83 ans.
John Hume, ancien homme politique d'Irlande du Nord et prix Nobel de la paix 1998, est décédé à l'âge de 83 ans. © Peter Muhly, AFP

John Hume, l'un des architectes de l'accord de paix dit du Vendredi Saint qui a mis fin au conflit armé en Irlande du Nord, est décédé lundi à 83 ans. En 1998, il avait reçu le prix Nobel de la paix pour son rôle dans la résolution du conflit. 

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C'était l'une des figures de la vie politique nord-irlandaise. John Hume, catholique modéré, récompensé du prix Nobel de la paix pour son rôle joué dans la réconciliation en Irlande du Nord, est mort lundi 3 août à l'âge de 83 ans, a annoncé sa famille.

"John est décédé au petit matin des suites d'une courte maladie", a indiqué dans un communiqué sa famille, remerciant le personnel de la maison de retraite de Londonderry, située dans le nord du pays, près de la frontière irlandaise, où il a passé les derniers mois de sa vie.

L'ancien leader catholique nationaliste s'était vu attribuer le Nobel en 1998, avec le dirigeant protestant du Parti unioniste de l'Ulster, David Trimble, en reconnaissance de "leurs efforts pour trouver une solution pacifique" à trente ans de "Troubles" ayant fait plus de 3 500 morts.

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Quelques mois plus tôt, en avril 1998, un accord de paix, dit du Vendredi saint, avait été conclu à Belfast entre Londres, Dublin et les partis protestants et catholiques. 

Le ministre irlandais des Affaires étrangères, Simon Coveney, a salué sur Twitter "un homme, artisan de paix, homme politique, leader, militant des droits civiques extraordinaire".

"La mort de John Hume constitue la perte de la personnalité politique la plus importante et la plus influente d'Irlande au XXe siècle", a déclaré de son côté Colum Eastwood, chef du Parti social-démocrate et travailliste, cité dans un communiqué.

"C'est un moment historique pour cette île, mais c'est avant tout un moment de tristesse très profonde", a-t-il ajouté.

Mobilisé pour la reconnaissance du conflit à l'international 

Né à Londonderry le 18 janvier 1937, John Hume se destinait d'abord à devenir prêtre, mais après un passage par le séminaire, il a changé d'avis et a été diplômé d'histoire et de français, qu'il parlait couramment.

Il a enseigné à Londonderry, ville déchirée par le conflit, où il a commencé à s'engager en politique. Élu indépendant au Parlement de la province britannique en 1969, il fait partie des fondateurs l'année suivante du parti nationaliste de gauche SDLP, le Social Democratic and Labour Party.

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Élu au Parlement britannique en 1983, il a contribué dans les années suivantes à porter le conflit nord-irlandais sur la scène internationale, impliquant notamment Bill Clinton.

Un dialogue avec les nationalistes du Sinn Fein

Localement, cette figure modérée a engagé le dialogue avec les nationalistes du Sinn Fein, la branche politique de l'Armée républicaine irlandaise, et son leader Gerry Adams, posant les bases des accords de paix.

La famille de John Hume a assuré qu'en raison des conditions sanitaires actuelles, les funérailles auraient lieu "avec des règles très strictes" concernant le nombre de personnes présentes. Un hommage lui sera rendu plus tard.

Avec AFP et Reuters

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