Emmanuel Macron attendu à Beyrouth meurtri par les explosions

Un homme blessé parmi les débris de la double explosion à Beyrouth, le 5 août 2020.
Un homme blessé parmi les débris de la double explosion à Beyrouth, le 5 août 2020. © Patrick Baz, AFP

Alors que le président français Emmanuel Macron est attendu jeudi à Beyrouth, les secours continuent de chercher des victimes parmi les débris de la double explosion qui a ravagé la capitale libanaise. Des dizaines de personnes sont portées disparues.

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Deux jours après les violentes explosions qui ont réduit la capitale libanaise à une ville en état d'urgence et en proie au chaos, le président français Emmanuel Macron se rend jeudi 6 août à Beyrouth.

Il est le premier chef d’État à se déplacer dans ce pays depuis la catastrophe de mardi. Il y sera confronté à une situation "apocalyptique", des centaines de milliers de personnes brutalement privées de toit et de ressources et un bilan encore provisoire d'au moins 137 morts et 5 000 blessés, selon le ministère de la Santé. Un Français au moins, l'architecte Jean-Marc Bonfils, a trouvé la mort dans la catastrophe. 

Un numéro d'urgence

Pour les ressortissants français présents sur place, l'ambassade de France a mis à disposition un numéro d'urgence : le +961 1 420 292, pour leur fournir une assistance si nécessaire.

Attendu à Beyrouth à midi, Emmanuel Macron visitera le lieu de la catastrophe, s'entretiendra avec les principaux responsables libanais et donnera une conférence de presse vers 18h30 locales avant de rentrer en France.

Plusieurs pays dont la France ont déjà dépêché des équipes de secouristes et du matériel pour faire face à l'urgence après la double explosion présentée comme accidentelle par les autorités qui a ravagé le port et une grande partie de la capitale.

"La situation est apocalyptique, Beyrouth n'a jamais connu ça de son histoire", a lancé le gouverneur de la ville, Marwan Abboud, qui avait éclaté en sanglots mardi devant les caméras face au port dévasté. Jusqu'à 300 000 personnes sont sans domicile selon lui. L'état d'urgence a été décrété pendant deux semaines.

Des dizaines de disparus

Les énormes déflagrations, les pires vécues par le Liban, ont été déclenchées par un incendie qui s'est déclaré dans un entrepôt abritant depuis six ans quelque 2 750 tonnes de nitrate d'ammonium, "sans mesures de précaution", selon les autorités. Elles ont pratiquement détruit le port et dévasté des quartiers entiers de Beyrouth, soufflant les vitres des kilomètres à la ronde.

Une source officielle informée des premiers résultats de l'enquête sur les causes de la catastrophe a déclaré que l'explosion était le résultat de négligences et que ce point avait été examiné à plusieurs reprises par différentes commissions et par la justice sans que "rien ne soit fait" pour ordonner l'évacuation de ces matières extrêmement dangereuses.

"2750 tonnes de nitrate d'ammonium stockées parmi la population depuis 2014, cela vous montre à quel point, nous vivons parmi des dirigeants irresponsables. Ce qui est absolument désastreux, c'est que ce sont ces mêmes personnes qui se trouvent aujourd'hui à la tête du gouvernement", a réagi sur l'antenne de France 24 Maya Chams Ibrahimchah, fondatrice de l'ONG Beit el-Baraka qui vient en aide aux démunis. "Ce sont les mêmes personnes qui depuis 1975 étaient les rois féodaux de la guerre civile et qui malheureusement sont toujours là. Nous avons des gouvernements successifs qui n'ont fait qu'enfoncer ce pays en le volant". 

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Selon Reuters, de source ministérielle, les autorités ont ordonné l'assignation à résidence des responsables portuaires chargés des entrepôts ou de surveiller les matériaux incriminés depuis 2014.

Des dizaines de personnes restaient portées disparues mercredi selon le gouvernement, tandis que les secouristes poursuivaient leurs recherches dans l'espoir de retrouver des survivants.

Cette tragédie frappe un pays plongé depuis des mois dans une très grave crise économique, marquée par une dépréciation inédite de sa monnaie, une hyperinflation, des licenciements massifs et des restrictions bancaires drastiques.

Ses effets ont été encore aggravés par la pandémie de coronavirus, qui a contraint ces derniers mois les autorités à confiner pendant plus de trois mois sa population.

L'Agence de l'ONU pour l'agriculture et l'alimentation, la FAO, dit à présent craindre à brève échéance un problème de disponibilité de farine pour le Liban, des silos de céréales installés près du port ayant été éventrés.

"Nous allons nous trouver sans farine, sans lait, qui sont les deux choses les plus importantes. La consommation de viande a aussi chuté de 80%", souligne Maya Chams Ibrahimchah. "Nous allons faire face à un très grand problème alimentaire. Ce n'est pas correct de parler de famine quand nous voyons des pays comme le Yémen où des enfants meurent de faim. On en est pas là, mais nous sommes certainement sur le chemin vers une famine".

La colère des Libanais

Sous le choc, les Libanais ont crié leur colère face à cette catastrophe de trop. "Partez tous! (...) Vous êtes corrompus, négligents, destructeurs, immoraux. Vous êtes des lâches. C'est votre lâcheté et votre négligence qui ont tué les gens", a lancé un journaliste libanais connu, Marcel Ghanem, dont l'émission télévisée jouit d'une grande audience. Le mot-dièse "Pendez-les" circulait sur Twitter.

L'importante diaspora libanaise a elle aussi réclamé des comptes. "Cette tragédie est une preuve de plus de l'incompétence de la classe politique qui a gouverné le Liban depuis plusieurs décennies", s'est indigné Antoine Fleyfel, philosophe et théologien franco-libanais, vivant en France.

Selon des sources de sécurité, les autorités du port, les services des douanes et des services de sécurité étaient tous au courant que des matières chimiques dangereuses étaient entreposées au port mais se sont rejeté mutuellement la responsabilité du dossier.

Le Tribunal spécial pour le Liban (TSL) a de son côté annoncé mercredi reporter la lecture du jugement, prévue pour vendredi, dans le procès de quatre hommes accusés d'avoir participé en 2005 à l'assassinat de l'ex-Premier ministre libanais Rafic Hariri, "par respect pour les innombrables victimes" des explosions.

Avec AFP

• NB : Pour les ressortissants français présents sur place, l'ambassade de France à Beyrouth a mis en place un numéro d'urgence : le +961 1 420 292 •

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