Italie : un glacier du Mont-Blanc menace de s'effondrer, des dizaines d'évacuations à Courmayeur

Dans la partie italienne du massif du Mont Blanc, un morceau d'un glacier des Grandes Jorasses, d'un volume de 500 000 mètres cube, menace de s'effondrer.
Dans la partie italienne du massif du Mont Blanc, un morceau d'un glacier des Grandes Jorasses, d'un volume de 500 000 mètres cube, menace de s'effondrer. © AP

Un immense morceau d'un glacier du versant italien du Mont-Blanc menace de s'effondrer. Les accès à la vallée du Val Ferret étaient encore interdits au public vendredi, et des dizaines de personnes ont été évacuées dans la commune italienne de Courmayeur.

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Les accès à la petite vallée du Val Ferret, sur le versant italien du massif du Mont-Blanc, restaient interdits, vendredi 7 août, par les autorités locales, inquiètes des risques d'effondrement d'un immense glacier sur une zone habitée.

Dans la partie italienne du massif du Mont-Blanc, un immense morceau d'un glacier des Grandes Jorasses menace de s'effondrer à cause de la chaleur. Son volume est estimé à 500 000 mètres cube, soit la "taille de la cathédrale de Milan, ou d'un terrain de football recouvert de 80 mètres de glace", selon les autorités de la commune italienne de Courmayeur. Celles-ci ont ordonné, mercredi soir, l'évacuation de plusieurs dizaines de résidents et touristes de cette municipalité de la région du Val d'Aoste située près de la frontière avec la France.

Soixante-quinze personnes évacuées

"Personne ne passe ! Ni voiture, ni vélo, ni piéton" : une barrière automatique et deux vigiles bloquent les accès de la route d'asphalte serpentant au creux de la vallée verdoyante, au pied des Grandes Jorasses et du glacier du Planpincieux, a constaté l'AFP.

Dans la région italienne du Val d'Aoste, la vallée du Val Ferret, qui en cette période estivale fait la joie des touristes et des amateurs de montagne, est voisine de la célèbre station de Courmayeur et de l'entrée du tunnel du Mont-Blanc, axe entre la France et l'Italie.

Au total, 75 personnes ont été évacuées, une vingtaine de résidents et des vacanciers. L'évacuation "était urgente et impérative", a justifié le maire de Courmayeur, Stefano Miserocchi, parlant d'un "état d'alerte élevé" pendant 72 heures.

Les autorités locales s'inquiètent de la température pour les trois prochains jours en cette période de forte chaleur estivale, après un coup de froid fin juillet.

Une large faille visible sur la partie basse

"Cette situation est particulièrement délicate, car elle perturbe le niveau de l'eau entre la glace et la roche, et donc la stabilité du glacier", a expliqué à l'AFP Valerio Segor, directeur de la gestion des risques naturels pour le Val d'Aoste. "Le problème maintenant est que l'eau ne s'évacue pas assez et reste comme une bulle sous le glacier, risquant de le soulever" et de précipiter la chute de sa partie la plus fragilisée, a-t-il ajouté.

Une large faille était effectivement visible sur la partie basse du Planpincieux, d'où s'écoulaient deux cascades d'eau vers la vallée, a constaté l'AFP au cours d'un survol en hélicoptère du majestueux glacier, accroché à la paroi comme un gigantesque bloc de polystyrène grisâtre.

En septembre et octobre dernier, ce glacier de Planpincieux avait déjà menacé de s'effondrer partiellement, sur une portion de près de 250 000 mètres cubes. Des mesures de surveillance ont depuis été mises en place.

Avec AFP

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