Super Rugby Aotearoa: les Crusaders s'offrent le titre

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Wellington (AFP)

Les Canterbury Crusaders ont été sacrés dimanche dans le Super Rugby Aotearoa grâce à une victoire (32-22) arrachée dans le dernier quart d'heure face aux Otago Highlanders lors de l'avant-dernière journée de l'épreuve opposant cinq franchises néo-zélandaises.

Les Crusaders ont dû faire le dos rond pendant près d'une heure face aux surprenants et accrocheurs Highlanders.

Ils ont concédé un premier essai après seulement deux minutes de jeu à la suite d'une combinaison entre Jack Whetton et Shannon Frizell.

Les Crusaders croyaient avoir fait le plus dur en répliquant par un essai de Richie Mo'unga dès la 12e min, mais les Highlanders ont repris l'avantage grâce à une pénalité de Josh Ioane et un essai de 80 m suite à une interception de Jona Nareki, synonymes de dix points d'avance (17-7).

Deux pénalités de Mo'unga ont permis aux Highlanders de reprendre pied (17-13), mais un essai non-transformé de Michael Collins a redonné un net avantage aux Highlanders (22-13).

Mais comme souvent depuis le début de la compétition, les Crusaders ont fait parler leur puissance et leur expérience dans un dernier quart d'heure à sens unique avec trois essais, dont deux inscrits par l'ailier des All Blacks George Bridge.

Avant la dernière journée, désormais sans enjeu, le week-end prochain, les Crusaders ne peuvent plus être délogés de la première place avec leurs 28 points, contre 22 aux Auckland Blues.

Le Super Rugby Aotearoa est la version néo-zélandaise du Super Rugby qui oppose traditionnellement des franchises de Nouvelle-Zélande, d'Australie, d'Afrique du sud, d'Argentine et du Japon, suspendu cette année en raison de la pandémie de coronavirus.

Les résultats de la 9e journée:

Samedi:

Wellington Hurricanes - Waikato Chiefs 31 - 18

Dimanche:

Canterbury Crusaders - Otago Highlanders 32 - 22

Exempt: Auckland Blues

Classement: Pts J G N P pp pc dif Bon

1. Canterbury Crusaders 28 7 6 0 1 219 148 72 4

2. Auckland Blues 22 7 5 0 2 176 149 27 2

3. Wellington Hurricanes 21 7 5 0 2 181 175 6 0

4. Otago Highlanders 10 7 2 0 5 159 206 -47 2

5. Waikato Chiefs 5 8 0 0 8 155 212 -57 5