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Foot: à moins d'un an de l'Euro, Matuidi franchit l'Atlantique

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Paris (AFP)

Au lendemain de l'annonce de son départ de la Juventus Turin, Blaise Matuidi a franchi le pas jeudi: l'international français va rejoindre l'Inter Miami et le Championnat américain de football (MLS), un pari risqué à moins d'un an de l'Euro.

A 33 ans et pour la première fois de sa carrière, Matuidi, passé par Saint-Etienne (2007-11) et le Paris SG (2011-17), va devenir le joueur-vedette de sa nouvelle équipe.

L'Inter Miami qui fait cette saison ses débuts en MLS, a frappé un grand coup en s'offrant le champion du monde 2018, tout juste sacré champion d'Italie avec la Juventus pour la troisième année consécutive.

En Floride, "Blaisou" va retrouver David Beckham, son ancien coéquipier au Paris SG qui est l'un des copropriétaires de l'Inter Miami et surtout sa figure de proue.

"Je suis tellement heureux d'accueillir mon ami Blaise à l'Inter Miami. C'est un joueur enthousiasmant et doué, quelqu'un de bien aussi", s'est félicité l'ancien international anglais.

"Avoir un champion du monde de la qualité de Blaise dans notre nouvelle équipe est un motif de fierté pour nous, les propriétaires comme pour nos fans", a-t-il poursuivi.

"Pour moi, personnellement, voir un ancien coéquipier rejoindre ce club, c'est très spécial", a reconnu l'ancien milieu de terrain de Manchester United et du Real Madrid.

"Blaise est l'un des meilleurs milieux de terrain de sa génération (...) Son niveau de standing mondial et son leadership vont être des atouts précieux pour notre club", a renchéri Paul McDonough, le directeur sportif du club.

- Le précédent Giroud -

Avec Matuidi, l'Inter Miami étoffe considérablement un effectif sans grand relief avec pour "stars" des internationaux américains et canadiens.

Si ce transfert est sans conteste une très bonne opération pour l'Inter Miami qui n'a pas pu lui attribuer, en cours de saison, le statut de "Designated player" (joueurs les mieux payés autour desquels une équipe est bâtie, au nombre de trois) et pour la MLS qui reste malgré les passages des Henry, Ibrahimovic, Gerrard ou Rooney, un championnat de seconde zone, le choix de Matuidi ne manque pas d'interroger.

L'ancien Parisien qui disposait encore d'une année de contrat avec la Juve, était devenu selon la presse italienne indésirable aux yeux du nouveau coach du club piémontais, Andrea Pirlo.

Ces dernières semaines, il avait un peu plus souvent occupé le banc des remplaçants, barré notamment par son compatriote Adrien Rabiot, comme lors de l'élimination en 8e de finale retour de Ligue des champions contre Lyon la semaine dernière.

Va-t-il compromettre avec ce transfert sa participation à l'Euro-2020, reporté à juin 2021?

Pas forcément. Le sélectionneur des Bleus Didier Deschamps a, depuis le sacre en Russie en 2018, toujours maintenu une grande confiance en son onze-type, et encore plus en ses cadres dont Matuidi fait partie.

Il a par exemple continué de sélectionner le milieu Steven Nzonzi malgré son départ à Galatasaray, et l'attaquant Olivier Giroud est resté titulaire indiscutable malgré son absence quasi-totale de temps de jeu avec Chelsea l'automne dernier.

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