L1: l'OM cherche de nouveaux joueurs dans un mercato "au ralenti"

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Marseille (AFP)

Après l'arrivée de deux jeunes recrues, Pape Gueye et Leonardo Balerdi, l'Olympique de Marseille poursuit ses recherches pour deux joueurs dans un mercato "au ralenti" et pourrait ne concrétiser les signatures que fin septembre, ont souligné jeudi des responsables du club.

"Avec la situation sanitaire et économique globale, c'est un marché qui va au ralenti", a détaillé jeudi lors d'une conférence de presse le nouveau directeur général délégué chargé du football, l'Espagnol Pablo Longoria, évoquant un mercato "particulier" en raison de l’épidémie de Covid-19.

"Le mercato n'est pas encore actif", a-t-il ajouté en ne lâchant aucun nom de joueur dans le viseur du club français, ni les noms de ceux que l'OM pourrait céder.

L'entraîneur de l'OM, André Villas-Boas, a souligné avoir mis sur la liste des recrues potentielles à la fois des joueurs jeunes mais aussi expérimentés.

"On a mis des noms variés, des profils variés sur cette liste mais comme ce sont des joueurs connus et importants, on a aussi de la concurrence pour les faire signer, alors ça va peut-être durer un peu plus, vers septembre, fin septembre", a-t-il détaillé.

Selon lui, les joueurs en fin de contrat ne s'empressent pas non plus de signer avec de nouveaux club, une pratique devenue courante depuis quelques années: "Ils attendent d'avoir les meilleures options avant de prendre leur décision".

Le technicien espère toutefois achever la composition de l'équipe "le plus tôt possible" alors que le club marseillais, deuxième de Ligue 1 la saison dernière, jouera la Ligue des champions.

Les deux premières recrues du club, le milieu défensif du Havre Pape Gueye et le défenseur central argentin Leonardo Balerdi, prêté par Dortmund, tous deux âgés de 21 ans, ont fait leur première apparition jeudi sous les couleurs de l'OM.

Jacques-Henri Eyraud, le président du club, s'est félicité du recrutement de l'Espagnol Pablo Longoria. Avec l'entraîneur André Villas-Boas, il s'agira selon lui d'un duo qui aidera le club "à franchir un certain nombre de paliers que l'on doit franchir", a-t-il souligné.

L'Asturien âgé de 33 ans, qui a remplacé Andoni Zubizarreta après son départ en mai, devra coordonner la politique sportive et développer le "trading", en multipliant les plus-values sur l'achat-revente de joueurs.

L'OM jouera à domicile en ouverture de la Ligue 1 contre Saint-Étienne le 21 août.