C1: Cornet et Dembélé, improbables bourreaux de City

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Lisbonne (AFP)

Maxwel Cornet a encore une fois été le bourreau de Manchester City, samedi en quart de finale de la Ligue des champions (3-1), rejoint par Moussa Dembélé, auteur d'un doublé décisif au doux goût de revanche.

Pas de Dembélé sur la pelouse au coup d'envoi à Turin et à nouveau un Dembélé sur le banc contre le vice-champion d'Angleterre, parce que Rudi Garcia avait joué la carte de la vitesse et de la polyvalence en titularisant Karl Toko-Ekambi aux côtés de Memphis Depay.

Son entraîneur avait pourtant eu un mot pour lui avant le match au micro de RMC.

"Moussa est très important et nous apportera peut-être sa puissance au court du match. On a vu que les remplaçants étaient importants depuis le début des quarts", avait expliqué Rudi Garcia, presque prophétique.

Pendant 75 longues minutes, Dembélé a rongé son frein et attendu dans l'ombre que son quart d'heure vienne.

Et l'impact de son entrée sur le terrain a tout de suite fait exploser un Manchester City très laborieux en première période, mais qui avait réussi à reprendre le contrôle du match pendant les 30 premières minutes du second acte.

L'international Espoirs a effectué un magnifique appel sur une ouverture de Houssem Aouar, après une récupération de Maxence Caqueret, et profiter de l'habile "esquive" de Toko-Ekambi en hors-jeu de position au départ du ballon, pour aller ajuster Ederson avec le sang-froid du buteur sur gage (2-1, 79).

Sept minutes plus tard, il a encore rôdé au bon endroit pour récupérer une frappe d'Aouar repoussée devant lui par Ederson et donner de l'air à des Lyonnais qui n'en ont pas manqué face à l'armada de stars emmenée par Pep Guardiola (3-1, 86e).

- La foi et l'insolence -

Il a ainsi parachevé le travail de destruction entamé par Mawxel Cornet, qui n'en a pas fini de donner des cauchemars aux Citizens.

Auteur déjà de trois buts lors de la double confrontation en phase de poules l'an dernier, l'Ivoirien avait montré la voie du succès aux siens en première période.

Il avait bien suivi un appel de Toko Ekambi, finalement repris par Eric Garcia, et d'une exquise frappe enroulée, il avait propulsé le ballon le long du poteau droit d'Ederson qui avait mal fermé son angle en reculant (1-0, 24e).

Avec quatre buts contre City, Cornet partage le titre de meilleur buteur en C1 contre les Sky Blues de Guardiola avec un certain... Lionel Messi.

Mais limiter sa contribution à ce seul but serait très réducteur.

Cible d'un traitement musclé de Kyle Walker, Cornet a été un roc défensif autant qu'un poison offensif.

Dans le temps additionnel de la première période, il s'était jeté dans les pieds de Raheem Sterling pour contrer sa frappe de près, à la suite d'une merveilleuse ouverture de l'extérieur du droit de Kevin de Bruyne (45+2).

A la 54e min, il avait aussi couvert un ballon près du poteau de corner des assaut de Fernandinho, provoquant la faute de l'expérimenté Brésilien (35 ans) comme s'il avait occupé le poste de latéral toute sa vie.

A eux deux, Dembélé et Cornet ont symbolisé la force collective d'un groupe qui vient de mettre à terre, après la Juve de Cristiano Ronaldo, le rêve d'un club gâvé d'argent par ses propriétaires émiratis.

Mais les stars et les finesses tactiques de son "meilleur coach du monde" n'ont rien pu contre l'appétit et l'insolence d'un groupe habitée par une foi contagieuse.