Marée noire à l'île Maurice : un "morceau important" du navire échoué s'est détaché

Le navire MV Wakashio s'est échoué près du parc marin de Blue Bay, à l'île Maurice, le 25 juillet 2020.
Le navire MV Wakashio s'est échoué près du parc marin de Blue Bay, à l'île Maurice, le 25 juillet 2020. © Stringer, AFP

Échoué depuis le 25 juillet sur un récif de l'île Maurice, le vraquier MV Wakashio "pourrait se briser à tout moment", ont indiqué, samedi, les autorités mauriciennes. Un morceau important s'est en effet détaché de la coque du bateau, qui possède encore à son bord 90 tonnes de pétrole. 

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Le vraquier MV Wakashio, échoué depuis le 25 juillet sur un récif de l'île Maurice, était, samedi 15 août, sur le point de se briser en deux et un "morceau important" s'est déjà détaché de la coque, a annoncé le gouvernement mauricien.

L'équipe de sauvetage de ce navire appartenant à un armateur japonais estime que son état "s'aggrave et qu'il pourrait se briser à tout moment".

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Il restait, samedi, 90 tonnes de pétrole à bord et, à "16 h 30, on a observé le détachement d'un important morceau à l'avant du navire", selon le comité.

Il indique que des bateaux des garde-côtes se tiennent prêts à intervenir avec du matériel pour absorber le pétrole qui pourrait s'échapper en cas de cassure du MV Wakashio en deux parties.

Les prévisions météorologiques tablent sur du mauvais temps "dans les jours à venir avec des vagues atteignant une hauteur maximum de quatre à cinq mètres", ajoute le comité de crise.

Des tonnes de fioul et de diesel dans l'océan 

Le vraquier s'est échoué le 25 juillet sur un récif à la Pointe d'Esny, au sud-est de l'île Maurice, avec 3 800 tonnes de fioul et 200 tonnes de diesel à bord.

Une semaine après, entre 800 et 1 000 tonnes de fioul se sont échappées de ses flans éventrés et ont souillé les côtes, notamment des espaces protégés avec des forêts de mangrove et des espèces menacées.

Les équipes d'intervention ont mené une course contre la montre pour pomper le reste du carburant, alors que le bateau menaçait de se briser à tout moment.

Un accident qui entache le pouvoir mauricien

Mercredi soir, les autorités mauriciennes ont annoncé que tout le fioul contenu dans les réservoirs avait été pompé et qu'il n'en restait plus que 100 tonnes sur le bateau, notamment dans la cale.

Ce reliquat a commencé à s'écouler vendredi. "Selon les experts, ce genre de fuite était prévisible et est dû à la manière dont le bateau se tord et se déforme", selon le comité de crise.

Le gouvernement mauricien a été accusé de négligence, la population se demandant pourquoi si peu avait été fait entre le moment où le MV Wakashio s'est échoué et l'apparition de la fuite.

Le Premier ministre Pravind Jugnauth a estimé qu'aucune erreur n'avait été commise et a refusé de présenter des excuses.

Avec AFP

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