Au Nigeria, des jihadistes prennent en otage des centaines de civils

Des soldats nigérians en patrouille à Goniri, dans le nord-est du pays, le 3 juillet 2019.
Des soldats nigérians en patrouille à Goniri, dans le nord-est du pays, le 3 juillet 2019. © Audu Marte / AFP
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Des centaines d’habitants de la localité de Kukawa, dans le nord-est du Nigeria, ont été pris en otage par des combattants présumés de l'État islamique en Afrique de l’Ouest, ont rapporté, mercredi, des chefs locaux et des sources sécuritaires.

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Nouvelle flambée de violence dans la région du Lac Tchad. Plusieurs centaines de civils ont été pris en otage par des combattants jihadistes dans le nord-est du Nigeria, a rapporté l’AFP mercredi 19 août, sur la base de sources locales et sécuritaires.

"Des 'terroristes' d'Iswap ont pris le contrôle de Kukawa (dans la région du Lac Tchad) mardi soir, et ont pris en otage des centaines de civils ", a expliqué Babakura Kolo, chef d'une milice civile.

L'Iswap est l'acronyme anglais de l'État islamique en Afrique de l’Ouest, groupe constitué d'anciens combattants de la secte Boko Haram.

Les habitants de Kukawa venaient tout juste de regagner leur foyer après avoir vécu pendant deux ans dans un camp de déplacés, à cause des violences qui ravagent la région du Lac Tchad et notamment l'État du Borno, dans le nord-est du Nigeria.

Un chef local qui était parmi eux, et qui est parvenu à s'échapper, a raconté qu'ils étaient rentrés début août dans l'espoir de pouvoir enfin cultiver leurs terres, "mais ont aussitôt fini entre les mains des insurgés".

"Nous ne savons pas ce qu'ils vont faire d'eux, mais nous espérons qu'ils ne leur feront aucun mal", a confié ce leader communautaire, qui préfère garder l'anonymat.

Déploiement d’avions de combat

Une source sécuritaire a confirmé l'attaque à l'AFP et a fait savoir que des avions de combat avaient été déployés de Maiduguri, la capitale de l'État du Borno, pour "s'occuper de la situation".

Kukawa se trouve près de la grande ville de Baga, sur les pourtours du lac Tchad, une zone contrôlée par le groupe Iswap, qui a fait scission de Boko Haram en 2016. Le groupe, affilié au groupe État Islamique (EI), mène de nombreuses attaques notamment contre l'armée nigériane, et a tué des centaines voire des milliers de soldats.

Il contrôle également des villes moyennes et des villages, et des milliers de civils vivent sous leur emprise.

Plus de 36 000 personnes ont été tuées depuis 2009 dans les violences au Nigeria et plus de deux millions de personnes ne peuvent toujours pas regagner leur foyer.

Les Nations unies ont déclaré la semaine dernière que 10,6 millions de personnes (sur un total de 13 millions), soit "quatre personnes sur cinq" dépendent de l'aide humanitaire pour leur survie dans les trois États du Nigeria les plus touchés par le conflit jihadiste (Borno, Yobe, Adamawa). "C'est le plus grand nombre jamais enregistré depuis que nous avons commencé les opérations il y a cinq ans".

Avec AFP

 

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