Le Tour de France 2020 sans les champions Chris Froome et Geraint Thomas

Les cyclistes Chris Froome (maillot jaune) et Geraint Thomas, pendant le Tour de France 2017.
Les cyclistes Chris Froome (maillot jaune) et Geraint Thomas, pendant le Tour de France 2017. © Christian Hartmann, REUTERS

Les cyclistes vedettes Christopher Froome et Geraint Thomas n’ont pas été retenus par leur écurie pour participer à l’édition 2020 de la Grande Boucle, a annoncé, mercredi, la formation Ineos. Les deux anciens vainqueurs ont été écartés en raison de "performances décevantes".

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Ils cumulent cinq victoires du Tour de France à eux deux, mais ils ne seront pas sur la ligne de départ de l’édition 2020. Dans un communiqué publié mercredi 19 août, la formation Ineos a annoncé que ni le quadruple vainqueur du Tour de France Christopher Froome, ni le lauréat de l’édition 2018 Geraint Thomas, ne participeraient à la Grande Boucle ((29 août - 20 septembre) cette année.

"Geraint (Thomas) visera le Giro (...). En ce qui le concerne, Chris (Froome) visera la Vuelta", a expliqué la formation britannique dans un communiqué, quelques jours après des prestations du duo loin des standards d’Ineos lors du Critérium du Dauphiné, la dernière grande course de préparation avant le Tour.

Un peu plus d’un an après sa grave chute sur le Dauphiné 2019 qui l’avait laissé perclus de fractures (vertèbre cervicale, fémur, hanche, coude, côtes...), le Britannique Froome, en partance la saison prochaine vers l’équipe Israël Start-Up nation, n’a pas réussi à convaincre son boss Dave Brailsford de son retour à son meilleur niveau.

Même s’il s’est mis au service du Colombien Bernal sur le Tour de l’Ain puis le dernier Dauphiné, "Froomey" a montré des limites qu’on ne lui connaissait pas dès que la route s’élevait.

Sa 71e place dimanche, à près d’une heure et demie du vainqueur de l’épreuve, le Colombien Daniel Martinez, a forcé la décision.

Performances décevantes

Davantage inattendue, la mise à l’écart de Thomas répond aussi à des performances décevantes. Le Gallois, co-leader d’Ineos sur le Tour 2019 qu’il a achevé à la 2e place, n’a pu signer mieux qu’une 37e place sur le Dauphiné, où il a abandonné également un temps considérable, près d’une heure, sur Martinez.

"J’aurais préféré être un peu mieux, mais mes données sont bonnes. Il faut juste que je perde encore un kilo et je serai parfait", assurait-il tout en reconnaissant un début du Dauphiné assez difficile.

C’est finalement l’Équatorien Richard Carapaz, vainqueur du Giro 2018 et programmé initialement pour disputer le Tour d’Italie, qui aura le rôle de deuxième as du Team Ineos sur la Grande Boucle aux côtés d’Egan Bernal.

Les doutes sur la condition du tenant du titre, dont l’équipe avait prétexté des douleurs au dos pour expliquer son abandon sur le Dauphiné, sont levés.

"Egan visera à nouveau le maillot jaune en France", plante le patron de l’ex-équipe Sky, Dave Brailsford, qui a sélectionné les grimpeurs Jonathan Castroviejo, Andrey Amador et Pavel Sivakov pour les accompagner.

L’ex-champion du monde polonais Michal Kwiatkowski, le rouleur néerlandais Dylan Baarle et l’habituel garde du corps Luke Rowe complètent le groupe.

Avec AFP

 

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