Les évacuations continuent en Californie, en proie à de larges incendies

Un pompier à Berryessa Estates, en Californie, le 21 août 2020.
Un pompier à Berryessa Estates, en Californie, le 21 août 2020. © Via Reuters

Une vingtaine de foyers d'incendie étaient toujours en activité dimanche dans le nord de la Californie où déjà près de 240 000 personnes ont dû évacuer. Au moins cinq décès ont été rapportés et plus de 1 000 bâtiments ont été détruits par les flammes.

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Près de 240 000 personnes ont été évacuées pour échapper aux incendies qui ravagent la Californie, dont les autorités ont reçu, dimanche 23 août, des renforts en hommes et en matériel, avant une possible nouvelle série d'orages.

Une vingtaine de foyers majeurs étaient encore en activité dimanche, dont le LNU Lightning Complex et le SCU Lightning Complex, respectivement au nord et au sud-est de San Francisco.

Le LNU a déjà traversé plus de 138 000 hectares, ce qui en fait le deuxième incendie le plus important en périmètre de l'histoire de la Californie, derrière le Mendocino Complex, et ses 185 000 hectares partis en fumée en juillet 2018. Le SCU Complex est lui déjà le troisième incendie le plus ravageur, avec plus de 137 000 hectares détruits, alors qu'il n'était contenu qu'à 10 % dimanche matin.

Au total, sur l'ensemble des feux d'ampleur répertoriés en Californie, qui ont fait au moins cinq décès, plus de 1 000 bâtiments ont été détruits, dont 845 pour le seul LNU Complex, qui était contenu à 17 % dimanche.

Renforts venus d'autres États

Les autorités californiennes ont reconnu que les effectifs étaient, dans un premier temps, insuffisants pour lutter efficacement contre autant d'incendies de grande ampleur. Mais les pompiers de Californie ont reçu, ces dernières heures, le renfort d'hommes et de matériel venus d'autres États américains, notamment l'Oregon, le Texas, l'Arizona ou le Nouveau-Mexique.

Environ 200 hommes de la Garde nationale ont également été mobilisés, et environ 14 000 pompiers étaient à pied d'œuvre dimanche. Les soldats du feu pouvaient compter sur plus de 200 appareils volants, avions et hélicoptères, y compris des avions militaires modifiés pour combattre les incendies. Le gouverneur Gavin Newsom a sollicité l'aide du Canada et de l'Australie.

Déjà sous tension, la Californie se préparait à vivre une nouvelle séquence météo marquée par de possibles orages jusqu'à mardi, susceptibles d'entraîner des départs de feux. C'est déjà une série d'orages et une vague de plus de 12 000 éclairs, le week-end dernier et en début de semaine, qui avaient déclenché les incendies actuels.

Avec AFP

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