Après des inondations meurtrières aux Caraïbes, deux ouragans menacent la côte américaine

Des habitants d'Azua, en République dominicaine, tentent de sauver leurs effets personnels des inondations après le passage de la tempête Laura, le 23 août 2020.
Des habitants d'Azua, en République dominicaine, tentent de sauver leurs effets personnels des inondations après le passage de la tempête Laura, le 23 août 2020. © Ricardo Rojas, Reuters

L'ouragan Marco se dirige vers la Louisiane tandis que la tempête Laura, qui devrait devenir un ouragan mardi, a touché Cuba dans la nuit de dimanche à lundi après avoir fait 12 morts en Haïti et en République dominicaine. Il est très rare que deux ouragans se suivent d'aussi près dans cette région.

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Deux ouragans pourraient frapper la côte américaine dans le golfe du Mexique en quelques jours, ont indiqué les météorologues dimanche 23 août. L'un, Marco, se dirige vers la Louisiane. L'autre, la tempête Laura qui va devenir ouragan, a atteint Cuba après avoir déjà fait 12 morts en Haïti et en République dominicaine.

Le fait que deux ouragans se suivent d'aussi près dans le golfe du Mexique est extrêmement rare, selon les médias américains.

La tempête Marco est devenue un ouragan dimanche avec des vents soufflant à 120 km/h qui sont attendus "le long d'une partie de la côte américaine du golfe" du Mexique, selon le Centre national des ouragans (NHC), basé à Miami. L'ouragan devrait "s'approcher de la côte sud-est de la Louisiane lundi" et commencer à s'affaiblir une fois qu'il aura touché terre.

Laura attendue près de La Havane

Laura, qui a provoqué des inondations en Haïti et en République dominicaine, tuant 12 personnes, devrait elle aussi devenir un ouragan mardi et pourrait frapper cette même région américaine. "Laura devrait se déplacer dans le centre et le nord-ouest du golfe du Mexique mardi soir et mercredi", selon le NHC.

Laura se déplace rapidement, à 33 km/h, et a atteint l'est de Cuba dans la nuit de dimanche à lundi avec des rafales atteignant les 146 km/h et des vagues de plus de trois mètres sur la localité de Maisi, à la pointe orientale de l'île, dans la province de Guantanamo, où l'électricité a été coupée par précaution.

Les vents ont provoqué des dégâts matériels sur les toitures de zinc et quelques maisons, ainsi que la chute d'arbres, mais sans faire de victime pour l'heure, selon la presse étatique.

À Guantanamo et Santiago de Cuba, près de 120 000 personnes ont été évacuées de manière préventive vers des logements de proches et des abris dédiés à ce type d'événement. Laura devrait passer lundi après-midi près de la capitale, La Havane, puis repartir vers la mer à l'aube mardi, éventuellement par Pinar Rio (extrême ouest), en direction du nord-ouest.

En Haïti, neuf personnes sont mortes lors du passage de Laura et deux sont portées disparues, selon le dernier bilan communiqué dimanche après-midi par le président. Plusieurs rivières du pays sont en crue, provoquant d'importantes inondations et empêchant toute circulation sur certaines routes majeures du pays. Les autorités poursuivent l'évacuation des habitants situés sur les rives du fleuve Artibonite, en aval du lac de barrage de Péligre, en crue à cause des averses torrentielles.

Empêcher la propagation du Covid-19

À Pétionville, commune située dans l'aire métropolitaine de Port-au-Prince, les dégâts causés par les torrents d'eau dévalant des montagnes étaient considérables. De l'eau marron jusqu'aux genoux, les habitants tentaient de sauver dimanche ce qu'ils pouvaient de leurs logements inondés alors que les commerçants de rue se désolaient de voir leurs marchandises emportées par les flots.

Si la virulence du Covid-19 a été jusqu'ici relativement faible en Haïti, avec 8 082 cas de contamination et 196 décès officiellement attribués au virus, les autorités haïtiennes veulent prévenir une éventuelle propagation de l'épidémie en marge de catastrophes naturelles comme la tempête Laura.

En Républicaine dominicaine, trois personnes ont trouvé la mort lors du passage de la tempête Laura qui a, là aussi, provoqué des inondations et privé d'électricité un million de personnes, selon les autorités.

Avec AFP

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