Tennis: Serena Williams péniblement qualifiée pour les 8e de Cincinnati

New York (AFP)

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L'Américaine Serena Williams (9e mondiale) a bataillé lundi pour son entrée en lice au tournoi de Cincinnati, délocalisé à Flushing Meadows, mais s'est qualifiée pour les 8e de finale 7-6 (8/6), 3-6, 7-6 (7/0), aux dépens de la Néerlandaise Arantxa Rus.

A une semaine de l'US Open, son objectif de la saison après six mois d'absence forcée en raison du coronavirus, Williams est encore en délicatesse avec son jeu, plombé par un très grand nombre de fautes directes. Et sa fatigue est apparue immense au terme des 2 heures 48 minutes passées sur le court face à la 72e mondiale issue des qualification.

Mais sa combativité est elle toujours intacte et cela a fait la différence dans les moments-clés pour qu'elle s'impose, à l'image du tie-break du premier set arraché avec chaque point ponctué d'un cri de rage.

Elle a ensuite un peu payé sa débauche d'énergie dans la seconde manche, avant finalement de se ressaisir dans la troisième en menant 5-2. Moment auquel Rus s'est rebiffée pour remporter quatre jeux consécutifs.

Serena a une nouvelle fois sorti les bons coups aux bons moments, tel cet amorti, son seul du match, pour s'offrir une balle de 6-6, avant d'enfin profiter de la résignation de sa jeune adversaire dans le deuxième jeu décisif.

"J'essaie de me rappeler la dernière fois que j'ai joué un match de 3 heures... C'était dur, très physique", a commenté après coup la star de 38 ans, qui rencontrera María Sakkari en 8e.