Athlétisme: Lavillenie reprend mais veut "garder de l'énergie pour l'année prochaine"

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Paris (AFP)

Le champion olympique 2012 de saut à la perche Renaud Lavillenie reprend la compétition vendredi à Pierre-Bénite (Rhône) mais entend surtout se préserver pour l'année prochaine, alors que sa saison estivale doit durer moins d'un mois.

Tête d'affiche de l'Envol trophée, le meeting d'athlétisme de Pierre-Bénite, Renaud Lavillenie fait son retour, remis d'une fracture du pouce gauche survenue fin juin en cassant une perche sur le sautoir de son jardin, qui avait nécessité une opération le 2 juillet.

"C'est compliqué, je ne suis pas en méga forme, je ne me dis pas que je vais tout péter ce weekend. La reprise de la perche m'a un peu fatigué, explique-t-il à l'AFP. Et je m'entraîne pour me maintenir surtout, pas pour chercher la grande forme. Le plus important c'est que physiquement je n'ai pas de pépin."

"Je n'ai rien à prouver, je n'ai pas besoin de m'entraîner comme un dingue pour battre un record, ajoute-t-il. Cette saison j'espère atteindre 5,80 ou 5,90 m, mais je ne me mets aucune pression avec ça. Je dois garder de l'énergie pour l'année prochaine."

- "Le plaisir des compétitions" -

Au cœur d'une saison tronquée par la pandémie de Covid-19 (JO reportés d'un an, Euro annulé), l'ex-recordman du monde (6,16 m) entend se contenter d'un "mini-été" long d'un mois tout au plus.

Fidèle à sa réputation de sauteur boulimique, il doit tout de même se mesurer aux meilleurs du monde (Armand Duplantis et Sam Kendricks) le 2 septembre à Lausanne, puis s'aligner à Chrozow (Pologne, le 6), à Ostrava (République tchèque le 8), aux Championnats de France (à Albi, le 12), à Rome le 17 et peut-être sur un dernier meeting.

"Là je veux sentir le plaisir des compétitions et de retrouver les autres perchistes. Ensuite je suis impatient de tourner la page, de couper un bon coup en vacances et de repartir sur une préparation avec du temps devant moi", qui doit le mener à son grand objectif, les Jeux de Tokyo (23 juillet - 8 août 2021).

Après une année 2019 frustrante, avec une élimination dès les qualifications des Mondiaux de Doha en octobre, le double médaillé olympique avait retrouvé des sensations en passant 5,94 m en février en salle à Clermont, une hauteur qu'il n'avait pas atteinte depuis août 2018, alors que le Suédois Armand Duplantis venait de le déposséder de son record du monde en franchissant 6,17 puis 6,18 m.

A Pierre-Bénite (à partir de 17h00), il sautera avec son frère Valentin Lavillenie et l'espoir Thibaut Collet, alors que le décathlonien Kevin Mayer, un temps annoncé, n'est plus engagé.

L'autre temps fort du meeting est attendu au triple-saut avec la présence du médaillé de bronze mondial et meilleur performeur de la saison (17,43 m), le Burkinabé Hugues-Fabrice Zango.