Tous les migrants du navire de Banksy ont été évacués

Tous les passagers du "Louise Michel", affrété par l'artiste de rue Banksy, ont quitté samedi le navire.
Tous les passagers du "Louise Michel", affrété par l'artiste de rue Banksy, ont quitté samedi le navire. © Santi Palacios, AP Photo

Les gardes-côtes italiens ont répondu samedi aux messages de détresse lancés en Méditerranée par le Louise Michel, navire affrété par l'artiste Banksy. Ils ont évacué en priorité les 49 personnes les plus vulnérables. Les autres ont été transférées à bord du bateau humanitaire Sea-Watch 4. 

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Plus aucun migrant ne se trouve à bord du "MV Louise-Michel", la navire affrété par l'artiste Banksy. Les 219 personnes secourues en deux opérations par le bateau ont été évacuées. Les 49 personnes les plus fragiles ont été prises en charge par les gardes-côtes italiens, qui "au vu de la dangerosité de la situation", ont envoyé sur place un bateau de patrouille depuis Lampedusa, petite île au sud de la Sicile. Parmi eux se trouvent "32 femmes, 13 enfants et 4 hommes", ont-ils précisé dans un communiqué samedi 29 août.

Le corps d'un migrant décédé a également été évacué en direction de Lampedusa.

Le Louise Michel, qui compte seulement dix membres d'équipage, se trouvait alors dans "une zone de recherche et de secours" de l'État de Malte. Mais "en raison de la détérioration attendue des conditions météorologiques maritimes dans la région", Malte a contacté les garde-côtes italiens pour mener à bien l'opération.

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"Les garde-côtes italiens ont pris 49 des survivants les plus fragiles", a commenté l'équipage du Louise Michel sur son compte Twitter.    

Tous les autres passagers ont été transférés en soirée sur un bateau humanitaire affrété par l'ONG allemande Sea-Watch et l'organisation Médecins sans frontières (MSF), venu à sa rencontre.

Sea-Watch 4, qui avait déjà secouru 201 migrants en Méditerranée, a indiqué sur son compte Twitter avoir pris en charge quelque 150 personnes supplémentaires, et compter désormais environ 350 personnes à son bord.

"Une évaluation médicale" des personnes transférées samedi à bord "est en cours" dans la clinique dont dispose le bateau, a indiqué MSF Sea sur Twitter. Elles sont notamment soignées pour "des brûlures de carburant, déshydratation, hypothermie et blessures traumatiques".

"Nous demandons un endroit sûr pour tous les survivants", a déclaré l'équipage du Louise Michel en annonçant le transfert de tous ses passagers.

Le site Marinetraffic indiquait samedi soir  que le Louise Michel et le Sea-Watch 4 se trouvent à l'est de l'île italienne de Lampedusa.

Parallèlement, le collectif italien de gauche Mediterranea avait annoncé samedi le départ de son navire Mare Ionio depuis le port d'Augusta, en Sicile, pour porter également assistance aux migrants du Louise Michel.

Selon les dernières données du Haut-commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR), les tentatives de départ augmentent en Méditerranée, route migratoire la plus meurtrière du monde.

Entre début janvier et fin juillet, les tentatives au départ de la Libye ont augmenté de 91 %, comparé à la même période l'an dernier, représentant 14 481 personnes ayant pris la mer.

Louise-Michel surpeuplé

Le navire humanitaire Louise Michel avait lancé un appel à l'aide dans la nuit de vendredi à samedi, en déplorant notamment un mort à bord. Les migrants recueillis ont pour leur part évoqué la mort de trois personnes en mer avant leur repêchage, rapporte le bateau affrété par Banksy.

Après un premier sauvetage jeudi, l'équipage du Louise Michel avait indiqué avoir récupéré vendredi 130 nouveaux migrants à la dérive à bord d'un canot pneumatique qui prenait l'eau. Le bateau devenu surpeuplé et ne pouvant plus avancer, avait dû laisser 33 personnes sur un bateau de sauvetage amarré au Louise Michel jusqu'à l'arrivée des gardes-côtes italiens.

Le navire, baptisé du nom d'une anarchiste française du XIXe siècle, est décoré d'un graffiti de l'artiste britannique Banksy représentant une petite fille en gilet de sauvetage brandissant une bouée en forme de cœur. Le street artist le plus connu au monde aborde régulièrement la question de la crise migratoire dans ses œuvres.

"Toutes les vies noires sont importantes"

Affrété dans le plus grand secret, il est parti le 18 août d'Espagne. Son capitaine est Pia Klemp, une militante allemande pour les droits de l'Homme, connue pour avoir conduit plusieurs autres navires de sauvetage, dont le Sea-Watch 3. Elle fait toujours l'objet d'une enquête par la justice italienne, notamment pour "aide à l'immigration illégale".

Banksy, qui entretient le plus grand mystère sur son identité, a expliqué samedi, dans une vidéo postée sur internet, avoir acheté le bateau grâce à son succès financier, car "les autorités de l'UE ignorent délibérément les appels de détresse venant de non Européens", illustrant cette accusation par la photo d'un policier endormi devant un ordinateur. "Toutes les vies noires sont importantes", conclut-il.

Avec AFP

 

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