TDF 2020

Tour de France : l'Australien Ewan remporte la 3e étape, Alaphilippe reste en jaune

Le coureur australien de la Lotto, Caleb Ewan, remporte la 3e étape du Tour de France au terme d'un sprint massif à Sisteron, le 31 août 2020.
Le coureur australien de la Lotto, Caleb Ewan, remporte la 3e étape du Tour de France au terme d'un sprint massif à Sisteron, le 31 août 2020. © Benoit Tessier, AFP

Caleb Ewan, l'Australien de l'équipe Lotto, a remporté, lundi, la troisième étape du Tour de France entre Nice et Sisteron. Le Français Julian Alaphilippe, vainqueur de la deuxième étape, conserve le maillot jaune.

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L'Australien Caleb Ewan (Lotto) a remporté, lundi 31 août, la 3e étape du Tour de France, longue de 198 km entre Nice et Sisteron, à l'issue de laquelle le Français Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quickstep), vainqueur de la 2e étape, a conservé le maillot jaune.

Dans un sprint contre le vent, Caleb Ewan a surgi dans les derniers mètres pour devancer d'une roue l'Irlandais Sam Bennett (Deceuninck-Quickstep).

Le champion d'Europe, l'Italien Giacomo Nizzolo, a pris la troisième place dans cette étape de transition de 198 kilomètres qui a vu le Tour quitter sa rampe de lancement niçoise pour rejoindre la Citadelle de Sisteron, en Haute-Provence.

"J'en avais encore assez dans les jambes pour faire le sprint"

À 26 ans, Caleb Ewan a scoré dès le troisième jour. L'an passé, l'"Aussie", sprinteur de 1,65 m, avait gagné trois étapes dans la seconde moitié du Tour, pour sa première participation.

"On a perdu des gars dans l'équipe", a déclaré Caleb Ewan dont l'équipe Lotto a été diminuée dès le premier jour par la mise hors délai de l'Allemand John Degenkolb et l'abandon le lendemain matin du Belge Philippe Gilbert (rotule fracturée). "On savait que si tout se passait bien, on pouvait gagner aujourd'hui", a ajouté le vainqueur du jour. J'en avais encore assez dans les jambes pour faire le sprint. Il me fallait trouver la bonne trajectoire pour prendre de la vitesse.

L'aventure de Jérôme Cousin

L'étape s'est résumée pour l'essentiel à son final et à la longue aventure de Jérôme Cousin, parti à l'avant dès le début de course en compagnie de deux autres Français, Anthony Perez et Benoît Cosnefroy en lutte pour le maillot à pois de meilleur grimpeur.

Cette fugue à trois, troublée par un orage impromptu, s'est transformée en échappée solitaire après 70 kilomètres et l'obtention des points dans les deux premières côtes répertoriées par Perez au détriment de Cosnefroy. Les deux ont laissé alors Jérôme Cousin s'en aller en éclaireur, pour une longue sortie sur la route Napoléon, jadis empruntée par l'Empereur à son retour de l'île d'Elbe.

Cette fois, dans le match totalement déséquilibré qui l'a opposé au peloton, Jérôme Cousin n'a pu refaire le coup de Paris-Nice 2018. À Sisteron, déjà, il avait mené à bon port une échappée en compagnie de l'Allemand Nils Politt.

Pour sa part, Perez, en passe de s'emparer du maillot à pois, n'a pu rejoindre la cité des Alpes-de-Haute-Provence. L'Aixois a été contraint à l'abandon, après une chute due à un choc avec une voiture d'équipe qui avait freiné devant lui, selon sa formation Cofidis. Côte fracturée avec possible pneumothorax selon un premier diagnostic, il a été transporté à l'hôpital de Digne-les-Bains.

Le "solo" de Jérôme Cousin s'est conclu à 16 kilomètres de l'arrivée, avant l'entrée en action des équipes des sprinteurs.

La quatrième étape, longue de 160,5 kilomètres entre Sisteron et Orcières-Merlette (Hautes-Alpes), marque la première arrivée au sommet de l'épreuve.

Avec AFP

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