Rosario rêve toujours au retour de Messi à la maison

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Rosario (Argentine) (AFP)

Rosario, la ville natale de Lionel Messi, a appris avec tristesse la décision, vendredi, de la star argentine de rester au FC Barcelone. Mais les fans qui se refusaient à rêver à un retour immédiat ne désespèrent pas de voir un jour revenir l'enfant prodige.

Il y a tout juste une semaine, des centaines de fans de Newell's Old Boys, le club dans lequel a débuté enfant "La Pulga", avaient organisé une caravane de véhicules colorés et bruyants pour prier au retour de Messi à Rosario, sous le slogan: "ton rêve, notre illusion".

Depuis les rumeurs de départ du FC Barcelone, la troisième plus grande ville d'Argentine bruisse de rêves indicibles, haletant quant à l'avenir de la gloire locale.

"Personne de sensé n'aurait pu penser qu'il pouvait revenir maintenant. Je suis de Rosario, un fan de Newell's, et j'ai hâte de le voir revenir, mais pour l'instant ce sont juste des fantasmes", a déclaré à l'AFP Diego Schwarzstein, l'endocrinologue qui a soigné Messi enfant.

"Je ne peux donc pas être déçu de ne pas le voir revenir maintenant, parce que c'était simplement irréaliste de le penser. Mais s'il arrête sa carrière sans passer par Newell's, là je serai énormément frustré", a-t-il ajouté.

Messi a quitté à l'âge de 13 ans le club rouge et noir de Rosario qui voulait pourtant le garder. Sa famille a émigré en Espagne parce que le club catalan lui a notamment garanti un traitement médical pour bien terminer sa croissance d'adolescent.

"Chaque fois qu'il est question de renouvellement de contrat, tous les fans mettent leurs espoirs en éveil, même si tout le monde sait que le seul marché pour lui c'est l'Europe", estime le journaliste de Radio Universidad, Lisandro Leoni. "Mais nous savons aussi qu'il est fan de ce club, c'est pourquoi on ne perd pas espoir qu'il porte un jour ce maillot, ne serait-ce que pour une saison".

- "Nous l'aimons" -

"Nous espérons tous que Leo portera un jour le maillot de Newell", assure Roberto Mensi, membre du groupe qui a organisé la caravane des supporters.

"C'était un geste d'affection pour qu'il sache que nous l'aimons et que notre porte lui sera toujours ouverte", dit-il.

Aucun dirigeant ou joueur des Newell's Old Boys, pépinière de grandes figures du football argentin, tels Marcelo Bielsa, Gerardo Martino ou Mauricio Pochetino, ne s'est exprimé publiquement sur le sujet.

A Rosario, on se veut respectueux de la vie privée de Lionel Messi, qui revient chaque fin d'année dans la ville à 300 km au nord-est de Buenos Aires pour passer les vacances avec sa famille et celle de son épouse, Antonella Roccuzzo.

"La Pulga" a toujours dit qu'il aimerait revenir au club de Rosario qui lui a donné le goût du football de compétition et dont il s'est officiellement déclaré supporter.

C'est dans sa ville qu'il a célébré en 2017 son mariage avec sa compagne de toujours, entouré de plusieurs stars du FC Barcelone.

Il y a quelques semaines, il a fait don de 50 respirateurs artificiels à plusieurs hôpitaux de la ville où il possède plusieurs résidences et même un bar emblématique.

Messi a aussi conservé sa maison d'enfance, une propriété modeste située dans un quartier de la classe moyenne de Rosario.

Des signes qui laissent à penser que la star argentine reviendra un jour à Rosario. Les fans des Newell's Old Boys espèrent que ça sera avant sa retraite sportive.