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Tour de France: Pinot à la dérive dans la 8e étape

Le Français Thibaut Pinot lors de la 5e étape du Tour de France, entre Gap et Privas, le 2 septembre 2020
Le Français Thibaut Pinot lors de la 5e étape du Tour de France, entre Gap et Privas, le 2 septembre 2020 Marco Bertorello AFP/Archives
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Loudenvielle (France) (AFP)

Le Français Thibaut Pinot (Groupama-FDJ), à la dérive dans la premier col hors catégorie du Tour de France, a perdu une vingtaine de minutes dans la 8e étape, samedi, à l'arrivée à Loudenvielle.

Un an après son abandon à 48 heures de l'arrivée du Tour 2019, alors qu'il était en mesure de postuler au maillot jaune, le Franc-Comtois a sombré. Une semaine exactement après sa chute survenue à 3 kilomètres de l'arrivée de la première étape à Nice sur une chaussée ultra-glissante.

"C'est malheureusement la suite de la première étape, les dégâts sont toujours là", a déclaré le patron de l'équipe française, Marc Madiot. "Sur le plat, on arrive à cacher la misère mais en montagne c'est plus difficile. On avait bien compris qu'on n'était pas au même niveau qu'au Dauphiné".

Pinot a été distancé par le peloton principal dès les premières rampes du port de Balès, à quelque 45 kilomètres de Loudenvielle. Entouré par ses équipiers (Gaudu, Reichenbach et Küng notamment), il a tenté de grimper à son rythme, après avoir fait quelques étirements au niveau du bas du dos.

Vendredi, le Français avait tenu bon dans l'étape des bordures menant à Lavaur (Tarn).

Pinot, qui est âgé de 30 ans et participe pour la 8e fois à la Grande Boucle, a souvent essuyé des coups durs dans le Tour, à côté de moments heureux tels que sa troisième place sur le podium en 2014 et des succès d'étape à L'Alpe d'Huez (2015) et au Tourmalet (2019).

Deuxième du récent Dauphiné, il était la meilleure chance française cette année pour le classement général.

"On va essayer de récupérer", a ajouté Marc Madiot. "Et se remettre dans des matches qui peuvent nous intéresser, une étape, le maillot à pois (de meilleur grimpeur) peut-être".

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