Triathlon: Vincent Luis prêt à défendre son titre mondial, sur une course à Hambourg

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Paris (AFP)

"Je n'ai pas passé six semaines en altitude sur un lit superposé pour rien": tenant du titre mondial en triathlon, Vincent Luis tentera de conserver sa couronne samedi à Hambourg sur une course d'un jour, un format chamboulé par le Covid-19.

En raison de la pandémie de nouveau coronavirus, la série mondiale de triathlon (WTS) a été réduite à une seule épreuve, samedi à Hambourg, contre sept initialement prévues. Conséquence: les Mondiaux, qui se disputaient sur toute une saison depuis 2009 -huit à dix épreuves-, retrouvent leur format du passé -entre 1989 et 2008-, une course d'un jour.

Sacré il y a un an à Lausanne, le Français Vincent Luis (31 ans) a passé le confinement dans les Landes. "On a fait une mise en veille. C'était plus pour conserver une base et être sûr que lorsque les courses reprennent, on saurait être prêt dans les quatre à six semaines", explique-t-il à l'AFP.

Il a ensuite pu rejoindre Gérone (Espagne), lorsque les limitations de circulation ont été progressivement levées. Et la préparation finale, il l'a effectuée à Font-Romeu, avec une partie de son groupe d'entraînement regroupant quelques-uns des meilleurs mondiaux.

"Je n'ai pas passé six semaines en altitude sur un lit superposé pour rien. Je serai prêt samedi à défendre mon titre et je ne le laisserai pas partir comme ça", lance le natif de Vesoul. "Peu importe la distance, peu importe le circuit. Je sais que je serai costaud."

Car même si la WTS reprend (et se termine) ce week-end, la crise sanitaire continue d'avoir des conséquences: au traditionnel parcours dans le centre de Hambourg, les organisateurs ont dû se rabattre sur le Stadtparksee, au nord de la ville hanséatique, sans spectateur.

- "Petit goût amer" -

"La distance a été modifiée, parce que l'on n'est plus sur une distance olympique mais un sprint. C'est un parcours qui a été bricolé, rajouté à la dernière minute", avec notamment une partie à vélo bien moins technique (six allers-retours de trois kilomètres), regrette-t-il.

La partie natation peut lui permettre de creuser des écarts, "mais je sais maintenant que je suis au niveau pour gagner dans les trois disciplines. Même si ça se regroupe en vélo, je sais que j'aurai ma chance sur la course à pieds", confie Luis.

En raison des restrictions de voyage, l'Australien Jacob Birtwhistle (vainqueur de deux courses WTS en 2019), le Néo-Zélandais Hayden Wilde (3e du test event à Tokyo en 2019) ou encore le Canadien Tyler Mislawchuk (lauréat du test event) ne pourront pas s'aligner en Allemagne.

"Clairement, ce n'est pas pareil. Si samedi je suis champion du monde, je serais très heureux, mais il y aura tout de même un petit goût amer de savoir que tout le monde n'était pas là", glisse Vincent Luis.

Hambourg est un site qui réussit bien à l'équipe de France de triathlon, puisque Vincent Luis et Cassandre Beaugrand y ont remporté leur première épreuve WTS (en 2015 et en 2018). Beaugrand, 2e en 2019 en Allemagne, aura une belle carte à jouer, à condition de bien négocier la partie cyclisme.

Dimanche, les triathlètes français sans Vincent Luis défendront leur titre mondial en relais mixte, épreuve qui doit faire son apparition au programme olympique à Tokyo, en août 2021.

Programme

Samedi: épreuve masculine à 16h00, épreuve féminine à 18h00

Dimanche: relais mixte à 13h30