Espagne: avant le retour des stars, la Liga reprend dans l'anonymat d'Eibar

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Madrid (AFP)

Le match nul entre Eibar et le Celta Vigo (0-0) ce samedi pour la première journée du championnat d'Espagne a donné le timide coup d'envoi de cette saison de Liga 2020-2021, en l'absence des grandes stars et dans l'anonymat du petit stade d'Ipurua.

Un stade d'à peine 8.000 places, sans public, ni buts, ni grandes stars : c'est à pas feutrés que la Liga a signé son retour samedi après-midi à Eibar, accroché par le Celta Vigo pour ce lever de rideau du championnat d'Espagne 2020-2021.

Le Real Madrid fera son retour le week-end prochain chez la Real Sociedad (dimanche à 19h00 GMT) et le Barça entrera en lice le week-end du 26-27 septembre -- les équipes qualifiées pour les compétitions européennes bénéficient de quelques jours de préparation supplémentaire pour avoir terminé la saison précédente plus tard.

Eibar et le Celta Vigo, qui ont terminé en bas de tableau la saison dernière (17e place pour le Celta, 14e pour Eibar), ont mené un match engagé, à l'image du carton rouge infligé à Pape Diop pour un tacle trop appuyé à la 87e.

Mais le manque de préparation et le manque de rythme, comme le craignait le technicien basque José Luis Mendilibar, ont été notables, et ont mené à un match avec quelques occasions, certes, mais sans but.

- Plus de buts attendus -

Ipurua avait déjà été le théâtre du premier match à huis clos de 2020 en raison de la pandémie de nouveau coronavirus : c'était le 10 mars, à l'occasion de la 24e journée en retard de Liga, contre le voisin de la Real Sociedad (2-1 pour la Real), quelques jours avant la suspension du football en Espagne et le confinement, l'un des plus stricts d'Europe, qui a paralysé le pays pendant près de quatre mois.

Après une fin de championnat express, avec onze journées disputées en un mois (11 juin - 19 juillet) pour déboucher sur le sacre du Real Madrid, et marquée par les stades vides et le protocole sanitaire établi par LaLiga, rien n'a changé pour le début de la saison 2020-2021.

Cinquante-cinq jours seulement après la fin de l'exercice précédent (l'espace le plus court entre deux championnats d'Espagne, devant les 62 jours qui avaient séparé les saisons 1998-1999 et 1999-2000), la pandémie continue de lourdement frapper l'Espagne.

Lundi, le pays de 47 millions d'habitants a dépassé la barre des 500.000 cas diagnostiqués (525.549 cas), ce qui représente, rapporté à sa population, une proportion environ deux fois plus importante que celle de la France ou de l'Italie.

Ces deux dernières semaines, 7 à 8.000 cas par jour ont été détectés en moyenne, dont environ le tiers dans la région de Madrid, épicentre de l'épidémie comme au printemps.

Et la Liga n'est pas épargnée: obligés de passer des tests PCR de détection avant de reprendre l'entraînement collectif en août, des joueurs ont été testés positif dans presque toutes les équipes du championnat.

Parmi les acteurs de cette première rencontre de la Liga 2020-2021, Eibar a dénombré deux cas et le Celta Vigo trois, par exemple. Au total, c'est une soixantaine de joueurs de Liga qui ont été infectés.

Plus de buts sont espérés pour Grenade - Athletic Bilbao (16h30 GMT) ce soir, et surtout pour le match entre le promu Cadix et Osasuna (19h00 GMT), les deux autres affiches de cette première journée de reprise de Liga, avant l'entrée en lice de la Real Sociedad, de Villarreal et de Valence dimanche.