Masters 1000 de Rome: Humbert en 8e en battant Fognini

Rome (AFP) –

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Le Français Ugo Humbert (25e mondial) s'est qualifié jeudi pour les 8e de finale du Masters 1000 de Rome en dominant l'Italien Fabio Fognini, tête de série N.7, en deux manches disputées (7-5, 7-6).

A moins de deux semaines de Roland-Garros exceptionnellement reprogrammé à l'automne, le Français de 22 ans a fait la différence par son sang froid dans les fins de sets tendues, notamment dans le tie-break final où il a plusieurs fois poussé à la faute l'Italien de 33 ans.

Fognini, vainqueur du Masters 1000 de Monte Carlo en 2019, est en quête de temps de jeu après son opération aux deux chevilles en mai, en profitant de l'interruption des compétitions pour cause de pandémie de coronavirus.

A Rome, où il faisait ses débuts après avoir été exempté du 1er tour, l'Italien a subi sa deuxième défaite depuis son retour, après son élimination la semaine dernière au 2e tour du tournoi de Kitzbühel.

Humbert rencontrera en 8e de finale le Canadien Denis Shapovalov, 21 ans, tête de série N.12, qui s'est qualifié aux dépens de l'Espagnol Pedro Martinez (6-4, 6-4).