Challenge européen: Bordeaux s'offre Edimbourg et des retrouvailles avec Radradra

Bordeaux (AFP) –

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Bordeaux-Bègles s'est qualifié samedi pour la première fois de son histoire pour des demi-finales, celles du Challenge Européen, aux dépens des Écossais d'Edimbourg (23-14) et affrontera les Anglais de Bristol, où joue leur ancien centre fidjien Semi Radradra.

A l'échelle girondine, cette qualification est historique et valide l'héritage laissé en suspens en mars alors que tout se déroulait sans accroc pour les hommes de Christophe Urios partis à la conquête du Bouclier de Brennus.

Une pandémie plus tard, l'UBB a dû remettre le bleu de chauffe pour se défaire des Écossais d'abord amorphes, puis coriaces dans une fin de match indécise qui aurait pu tourner au profit des joueurs des Highlands.

Avec un seul match jusque-là dans les jambes - contre trois aux Ecossais - on a craint que le manque de rythme allait contrecarrer les desseins girondins.

L'entame parfaite des hommes de Christophe Urios, avec deux essais inscrits dans les dix premières minutes par Santiago Cordero (4) et Jean-Baptiste Dubié (9), a levé pas mal de doutes et rappelé aux nostalgiques les qualités de cette équipe.

Mais sur la durée, Bordeaux a manqué de souffle pour se mettre définitivement à l'abri et a commencé à faire des fautes qui ont remis Édimbourg dans le coup (14-6, 46).

Le sang neuf injecté a retardé un rapproché plus sensible mais à force de reculer, les Girondins ont fini par se faire transpercer sur un essai en coin de Hoyland (17-11, 53).

Les maladresses aussi ont sanctionné les plans britanniques, qui ont butté sur le rideau aquitain solidaire devenu imperméable, même après le carton jaune infligé à Ben Tameifuna (71).

Dans un dernier sursaut offensif, né d'un ballon de récupération de Maxime Lucu, un pilonnage rageur de Lekso Kaulashvili a permis à Ben Botica d'inscrire la pénalité de la libération.