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Le héros du film "Hôtel Rwanda" pensait se rendre au Burundi avant d'être arrêté

Paul Rusesabagina, dans un tribunal à Kigali, au Rwanda, le 14 septembre 2020.
Paul Rusesabagina, dans un tribunal à Kigali, au Rwanda, le 14 septembre 2020. © Jean Bizimana, Reuters
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Paul Rusesabagina, dont l'histoire a inspiré le film "Hôtel Rwanda", a déclaré au New York Times qu'il pensait se rendre au Burundi pour participer à des offices religieux avant d'être arrêté fin août à Kigali. Il est désormais inculpé pour terrorisme, meurtre et financement de rébellion.

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Paul Rusesabagina, dont l'histoire pendant le génocide des Tutsi en 1994 a inspiré le film "Hôtel Rwanda" et qui a été arrêté fin août à Kigali, pensait se rendre au Burundi pour participer à des offices religieux, a-t-il déclaré dans une interview au New York Times.

"Je suis arrivé ici – c'est une surprise", a-t-il déclaré "avec un petit sourire" au quotidien américain, qui a publié vendredi 18 septembre une longue enquête.

Fin août, la police rwandaise avait annoncé, à la surprise générale, l'arrestation dans des circonstances troubles de Paul Rusesabagina, en exil aux États-Unis et en Belgique depuis 1996 et qui, selon sa famille, ne serait jamais retourné de lui-même au Rwanda.

Détenu dans une "cellule spartiate"

L'interview a eu lieu cette semaine au commissariat central de Kigali, où Paul Rusesabagina – vêtu "d'un blazer repassé, d'une chemise blanche et de mocassins lustrés" – est détenu dans une "cellule spartiate", raconte le journal américain.

"En réalité, je ne venais pas ici", a-t-il déclaré au journal, qui note son attitude "calme".

Paul Rusesabagina est arrivé le 26 août à Dubaï, en provenance des États-Unis. Il y a passé six heures avant d'embarquer à bord d'un jet privé qu'il pensait être à destination de Bujumbura, la capitale burundaise, poursuit le NYT.

"L'avion était opéré par GainJet, une compagnie charter basée en Grèce et fréquemment utilisée par Paul Kagame [le président de la République du Rwanda]. Il s'est posé juste avant l'aube le 28 août à Kigali, où Rusesabagina a été rapidement arrêté", retrace le journal.

Paul Rusesabagina affirme qu'il était invité au Burundi par un pasteur, Constantin Niyomwungeri, pour s'exprimer dans ses églises.

"Le pasteur n'a pas pu être joint. Les officiels rwandais disent que le vrai but de Paul Rusesabagina était d'aller se coordonner avec des groupes armés basés au Burundi et au Congo", poursuit le NYT.

En 2018, Paul Rusesabagina a fondé le Mouvement rwandais pour le changement démocratique (MRCD), soupçonné d'avoir un bras armé, le Front de libération nationale (FLN), un groupe considéré comme terroriste par Kigali.

Critique du pouvoir

À plusieurs reprises, Paul Rusesabagina a publiquement exprimé son soutien au FLN mais son éventuelle implication dans le mouvement rebelle, qui a déjà mené plusieurs attaques armées sur le sol rwandais, demeure floue.

Lundi, Paul Rusesabagina a été inculpé pour terrorisme, meurtre et financement de rébellion par un tribunal de Kigali.

"Hôtel Rwanda" décrit comment Paul Rusesabagina, un Hutu marié à une Tutsi, a sauvé en 1994 plus de 1 200 personnes abritées dans l'hôtel des Mille Collines à Kigali, dont il était le directeur, en usant de son influence auprès des miliciens hutu.

Après le génocide, il est progressivement devenu critique envers le pouvoir du président Paul Kagame, l'accusant d'autoritarisme et d'alimenter un sentiment antihutu.

Avec AFP

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