Rugby: Castres éliminé du Challenge européen à cause de quatre cas de Covid (EPCR)

Londres (AFP) –

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Castres est éliminé du Challenge européen après avoir été contraint de déclarer forfait pour son quart de finale contre les Anglais de Leicester prévu dimanche en raison de la présence en son sein de quatre cas de Covid, a déclaré samedi l'organisateur des compétitions européennes de rugby (EPCR).

Le club français a confirmé que quatre personnes, trois joueurs et un membre de l'encadrement, avaient été testés positives au Covid-19 avant le départ de l'équipe vers l'Angleterre, alors que la limite pour que le match ait lieu est de trois, a expliqué l'EPCR, qui a demandé à Castres de déclarer forfait.

Leicester rejoint dans le dernier carré Bristol et Bordeaux-Bègles, qualifiés sur le terrain.

Cette élimination sur forfait est une première pour le rugby professionnel, mis à mal par la pandémie de Covid-19 qui a entraîné l'interruption des compétitions pendant près de six mois dans l'hémisphère nord.

Si l'hémisphère sud a repris plus tôt, c'est sous la forme de compétitions nationales en Australie et Nouvelle-Zélande, le Super Rugby dans sa version transfrontalière n'ayant pas de perspective de reprise.

En Europe, l'EPCR a modifié le format de l'édition 2020-2021 de ses compétitions (Coupe d'Europe et Challenge) afin de pouvoir caler en ce début d'automne la phase finale de la saison 2019-2020.

Le calendrier très dense rendant tout report très compliqué voire impossible, les équipes touchées par plusieurs cas de Covid-19 doivent déclarer forfait.

Le championnat anglais a également opté pour match perdu sur tapis vert (20-0) dans ce cas mais pas le Top 14. Le Stade Français, touché avec ampleur par le coronavirus lors de sa préparation, a ainsi déjà pu bénéficier d'un report de son premier match face à Bordeaux-Bègles.