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Dénouement en vue dans la saga TikTok après un accord incluant Oracle et Walmart

TikTok devrait finalement pouvoir poursuivre ses activités aux États-Unis grâce à un accord avec Oracle et Walmart auquel Donald Trump a donné son feu vert.
TikTok devrait finalement pouvoir poursuivre ses activités aux États-Unis grâce à un accord avec Oracle et Walmart auquel Donald Trump a donné son feu vert. © Chris Delmas, AFP (archives)
7 mn

Le président américain, Donald Trump, a annoncé samedi qu'il donnerait son feu vert à un accord qui permettra à TikTok de poursuivre ses activités aux États-Unis après avoir menacé en août d'interdire l'application chinoise de partage de vidéos.

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La populaire application TikTok, menacée d'interdiction aux États-Unis au nom de la sécurité nationale, va pouvoir rester dans le pays, Donald Trump ayant donné, samedi 19 septembre, son feu vert à un projet impliquant Oracle et Walmart.

"J'ai donné mon approbation à l'accord. S'ils le concrétisent, tant mieux. Si ce n'est pas le cas, ça ira aussi", a déclaré le président républicain, avant de s'envoler pour un meeting de campagne en Caroline du Nord.

TikTok, filiale du groupe chinois ByteDance, a confirmé peu après avoir préparé un projet selon lequel elle créerait une nouvelle société impliquant Oracle en tant que partenaire technologique aux États-Unis et Walmart en tant que partenaire commercial.

>> À lire : "Le long chemin de croix de TikTok pour se faire aimer de Washington"

Baptisée TikTok Global, elle serait basée aux États-Unis et embaucherait 25 000 personnes, ont précisé Oracle et Walmart dans un communiqué séparé.

Oracle pourrait acheter 12,5 % des parts de TikTok et Walmart 7,5 % avant une future entrée à la Bourse de New York prévue d'ici un an.

ByteDance garderait le reste du capital, a indiqué à l'AFP une source proche du dossier. Mais la société chinoise étant possédée à hauteur de 40 % par des investisseurs américains, la majorité de l'application passerait in fine sous pavillon américain.

>> À lire : "TikTok, Donald Trump et Oracle : petits arrangements entre amis ?"

"Nous sommes heureux que la proposition de TikTok, Oracle et Walmart résolve les problèmes de sécurité soulevés par l'administration américaine et règle les questions concernant l'avenir de TikTok aux États-Unis", a commenté une porte-parole de l’application.

S'il se concrétise, un tel dénouement pourrait permettre d'éteindre un des nombreux feux couvant actuellement entre Washington et Pékin, notamment sur le front technologique.

Il pourra aussi permettre aux Américains de continuer à utiliser cette application très prisée chez les jeunes : "Au vu des développements positifs récents", le département du Commerce a annoncé qu'il reportait au moins jusqu'au 27 septembre l'interdiction de télécharger TikTok aux États-Unis qui devait entrer en vigueur dimanche.

L'application, qui permet de diffuser de courtes vidéos souvent musicales ou humoristiques, compte quelque 100 millions d'utilisateurs dans le pays.

>> À lire : "TikTok, la dernière tactique de Donald Trump pour défier la Chine"

Sans avoir rendu publics des éléments de preuve, le locataire de la Maison Blanche affirme depuis des semaines que TikTok espionne pour le compte de Pékin. Au nom de la sécurité nationale, il avait donné à sa maison mère ByteDance jusqu'à dimanche pour céder les activités de TikTok sur le sol américain à une entreprise "made in USA". L'administration américaine avait précisé vendredi qu'elle empêcherait à cette date le téléchargement aux États-Unis de TikTok.

Un sursis pour WeChat

Une autre application, WeChat, propriété du géant chinois Tencent, devait subir dimanche le même sort que TikTok. Utilisée par quelque 19 millions d'utilisateurs sur le sol américain pour la messagerie, les achats, les paiements et d'autres services, la plateforme a finalement obtenu un sursis de la justice après le recours d'un groupe d'utilisateurs.

Dimanche matin, une juge californienne a temporairement suspendu l'interdiction prononcée par le département du Commerce de télécharger l'application. Selon la décision de la juge Laurel Beeler, les plaignants ont démontré que cette interdiction posait de "sérieuses questions" sur le respect du premier amendement de la Constitution américaine, qui garantit la liberté d'expression.

"La sécurité sera à 100 %"

En ce qui concerne TikTok, Donald Trump, qui fait de sa pugnacité envers la Chine un argument de campagne à moins de 50 jours de l’élection présidentielle, a estimé qu'avec l'accord en vue, "la sécurité (de TikTok) sera à 100 %".

Oracle serait en charge de l'hébergement de toutes les données des utilisateurs américains et de la sécurité des systèmes informatiques associés. Walmart, de son côté, fournirait ses services de vente en ligne, de gestion des commandes et de paiement.

"Plus de 5 milliards de dollars d’impôts nouveaux"

À l'issue de l'opération, TikTok Global devrait verser "plus de 5 milliards de dollars d'impôts nouveaux au Trésor américain" tandis que les sociétés impliquées dans l'accord lanceront une initiative visant à développer l'enseignement en ligne, ont indiqué Oracle et Walmart.

Le président, qui avait insisté pour que le gouvernement soit rémunéré pour avoir autorisé l'accord, avait initialement annoncé que ces entreprises feraient "une donation" de 5 milliards de dollars pour l'éducation.

La Chine avait réagi vivement aux menaces d'interdiction de téléchargement de TikTok et WeChat en dénonçant samedi "l'intimidation" des États-Unis et en instaurant un mécanisme lui permettant de restreindre les activités d'entreprises étrangères.

Contre une "liste d'entités non fiables" – dont les noms n'ont pas été rendus publics –, Pékin prévoit des sanctions potentielles allant d'amendes à la restriction d'activités ou d'entrée de matériel et de personnel en Chine.

"Si les tensions entre les États-Unis et la Chine à tous les niveaux de la chaîne technologique sont loin d'être résolues, la solution trouvée pour mettre fin à l'impasse TikTok/ByteDance et répondre aux complexes implications politiques représente un soulagement pour les investisseurs de la tech", a souligné l'analyste de Wedbush Dan Ives.

Le projet présenté samedi par TikTok doit encore être finalisé par les sociétés et approuvé par un comité de sécurité nationale du gouvernement américain, a précisé le département du Trésor.

Avec AFP

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