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Conforama officiellement cédé à Mobilux, maison mère de But

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Paris (AFP)

La cession de Conforama à Mobilux, maison mère de son concurrent But, a été officialisée avec la nomination d'un nouveau directeur général, Alain Souillard, annoncée mercredi aux salariés dans deux courriers de l'ancienne et de la nouvelle direction obtenus par l'AFP jeudi.

"Les discussions portant sur la cession de Conforama France à Mobilux se sont poursuivies durant l'été. Je vous annonce qu'elles sont désormais closes", indique dans un courrier interne l'ancien PDG de Conforama Marc Ténart. "L'opération de cession est finalisée et le changement d'actionnaire est donc effectif à compter de ce jour", ajoute-t-il.

"Ce jour signe une nouvelle étape stratégique pour nous: l'entrée d'un nouvel actionnaire, le groupe Mobilux, à nos côtés", confirme dans une autre note interne le nouveau directeur général, Alain Souillard.

"Ce rapprochement permet la constitution d'une Alliance entre les deux principaux distributeurs français de meubles en France", indique le nouveau responsable de Conforama France, qui souligne que "comme annoncé, l'indépendance des deux enseignes sera préservée et cultivée: But et Conforama France resteront des sociétés autonomes avec des identités de marque et des politiques commerciales distinctes. Les sièges sociaux demeurent séparés".

La reprise de Conforama au groupe sud-africain Steinhoff avait été annoncée en juillet, après plusieurs semaines de tractations. Steinhoff avait annoncé la cession de "100% de ses parts" dans Conforama France à Mobilux, une structure commune au groupe industriel autrichien Lutz, présent dans quinze pays européens, et au fonds américain d'investissement Clayton, Dubilier & Rice (CD&R), et propriétaire de But.

Ensemble, les enseignes But et Conforama ambitionnent de "concurrencer les géants de notre secteur, qu'ils soient distributeurs ou pure players", écrit M. Souillard. Le rapprochement "permet également de nous penser en champion français capable de soutenir la filière hexagonale du meuble".

Selon le magazine spécialisé LSA, qui a révélé la cession officielle, "à elles deux, avec leurs quelques 460 magasins et autour de 3,5 milliards d'euros de chiffre d'affaires, les deux enseignes devancent désormais Ikea avec plus d'un quart du marché du meuble".

De son côté, FO, deuxième syndicat chez Conforama a souligné jeudi qu'il "ne donne aucun chèque en blanc au nouvel actionnaire Mobilux".

Dans un communiqué, le syndicat s'interroge sur la nouvelle stratégie commerciale et l'impact social du rapprochement.

Conforama a bénéficié d'un prêt garanti par l'Etat (PGE) de 300 millions d'euros, dont la première tranche a servi à financer un plan de sauvegarde de l'emploi portant sur 1.905 salariés. La deuxième tranche a été débloquée, selon le syndicat qui interroge: "La casse sociale est-elle vraiment et définitivement terminée?".

Conforama bénéficie d'une augmentation de capital de 200 millions d'euros souscrite par Mobilux dans le cadre de cette acquisition.

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