Un nouveau répit pour l'application TikTok aux États-Unis

Donald Trump avait signé début août un décret visant à interdire le très populaire réseau social, qui appartient au groupe chinois ByteDance, à moins qu'il ne passe dans le giron d'une société américaine.
Donald Trump avait signé début août un décret visant à interdire le très populaire réseau social, qui appartient au groupe chinois ByteDance, à moins qu'il ne passe dans le giron d'une société américaine. NICOLAS ASFOURI AFP/File

Un juge de Washington a temporairement bloqué, dimanche, un décret de l'administration Trump, qui devait interdire à Apple et Google de proposer l'application TikTok en téléchargement dans leurs boutiques en ligne aux États-Unis. 

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In extremis. Les utilisateurs américains vont pouvoir continuer de télécharger TikTok et ses mises à jour, au moins pour l'instant, grâce à un juge de Washington, qui a bloqué, dimanche 27 septembre, la suspension de l'application ordonnée par l'administration Trump au nom de la sécurité nationale.

Donald Trump avait signé début août un décret visant à interdire le très populaire réseau social, qui appartient au groupe chinois ByteDance, à moins qu'il ne passe dans le giron d'une société américaine.

Quelques heures avant l'entrée en vigueur de la décision du gouvernement de bannir l'application des plateformes de téléchargement, le juge Carl Nicholas a donné raison à TikTok, qui avait déposé un recours le 18 septembre. 

"Embûches légales"

Le magistrat, nommé par Donald Trump en 2019, a en revanche refusé de suspendre l'interdiction totale de l'application sur le sol américain, prévue pour le 12 novembre. Les raisons de sa décision sont sous scellé, afin de protéger des informations potentiellement confidentielles, mais doivent être publiées, lundi, une fois que les deux parties se seront mises d'accord.

"Nous sommes satisfaits que la cour ait été d'accord avec nos arguments légaux et ait empêché la mise en place de l'interdiction", a réagi TikTok.

Le ministère du Commerce a fait savoir qu'il se conformerait à la décision du juge, mais avait bien l'intention "de défendre vigoureusement le décret présidentiel contre les embûches légales".

"C'est une communauté"

Lors d'une audience par téléphone, dimanche matin, les avocats de TikTok ont déclaré que bloquer les téléchargements de l'application serait inconstitutionnel et enfreindrait le droit à la liberté d'expression, surtout à l'approche de la présidentielle du 3 novembre.

"TikTok est bien plus qu'une application, c'est la version moderne du forum public, c'est une communauté, c'est un moyen de communication [...] d'autant plus important en temps de pandémie", a fait valoir l'avocat John Hall. "Si l'interdiction entre en vigueur, c'est comme si le gouvernement empêchait les deux tiers du pays de venir à l'agora."

La plateforme a aussi assuré que cela lui causerait des dommages irréparables en termes de croissance, alors qu'elle gagnait quelque 424 000 nouveaux utilisateurs américains par jour au début de l'été. Et l'interruption des mises à jour aurait pour conséquence directe, ironiquement, "d'éroder la sécurité" pour les 100 millions d'utilisateurs américains actuels, a ajouté John Hall.

De son côté, le gouvernement considère ByteDance comme un "porte-parole" du parti communiste chinois et dit vouloir empêcher que de nouveaux utilisateurs soient exposés au risque de voir leurs données pillées par la Chine. Donald Trump accuse depuis longtemps TikTok d'espionnage sur ses utilisateurs au profit de Pékin, sans preuves.

Depuis son décret, négociations, invectives au sommet et rebondissements dans les tribunaux s'enchaînent. Si les tractations n'aboutissent pas, une interdiction complète des activités du réseau sur le sol américain pourrait entrer en vigueur à partir du 12 novembre, a prévenu le Trésor.

La création d'une nouvelle société

TikTok a confirmé le week-end dernier un accord pour créer une nouvelle société, TikTok Global, avec Oracle en tant que partenaire technologique aux États-Unis et Walmart en tant que partenaire commercial.

Il y aurait aussi une prise de participation de 12,5 % d'Oracle et de 7,5 % de Walmart. Les Américains détiendraient quatre des cinq sièges au conseil d'administration. Mais la finalisation dépend du bon vouloir du président américain et du gouvernement chinois.

"Nous continuons notre dialogue en cours avec le gouvernement pour finaliser ce projet, auquel le président a donné son accord préliminaire" a déclaré TikTok dimanche soir.

Avec AFP

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