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En Californie, des vignobles de la Napa Valley ravagés par les flammes

Les flammes du "Glass Fire" à St. Helena, en Californie, le 27 septembre 2020.
Les flammes du "Glass Fire" à St. Helena, en Californie, le 27 septembre 2020. © Stephen Lam, Reuters
7 mn

L'incendie "Glass Fire", qui a démarré dimanche, a brûlé près de 4 500 hectares dans le comté de Napa, en Californie, célèbre pour ses vignobles. Certains domaines viticoles sont partis en fumée. Un autre feu distinct plus au Nord, le "Zogg Fire", a fait trois morts et continuait de se propager lundi soir.

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Attisés par des vents violents, des incendies dévastaient, lundi 28 septembre, les célèbres vignobles de la Napa Valley, dans le nord-ouest de la Californie. Ciel incandescent, arbres et vignes calcinés, maisons ravagées par les flammes : le brasier nommé "Glass Fire", qui s'est déclenché dimanche, a dévoré selon les pompiers près de 4 500 hectares dans le comté de Napa, l'une des zones de production de vin les plus prestigieuses des États-Unis.

Certains domaines viticoles sont partis en fumée, comme le Chateau Boswell dans la ville de St. Helena. Le domaine de Newton Vineyard, qui appartient au groupe LVMH, a lui aussi été touché.

Quelque 34 000 personnes avaient reçu l'ordre d'évacuer lundi et 14 000 autres devaient se tenir prêtes. En pleine nuit, 4 500 habitants d'une zone résidentielle pour personnes âgées du comté viticole de Sonoma, voisin de celui de Napa et menacé par un autre feu baptisé "Shady Fire", avaient ainsi dû embarquer dans des cars municipaux afin d'être transportés en lieu sûr.

Résidente de St. Helena, Susan Fielder a eu les larmes aux yeux lorsqu'elle a roulé pour rejoindre un refuge de Napa, laissant derrière elle sa maison en emportant seulement un petit sac et une photo de ses grands-parents. "Ce matin, je me disais : 'Qu'est-ce que tu vas faire si tu perds tout ?'", confie-t-elle à l'AFP. Elle a pu retrouver sa maison, intacte mais recouverte d'une couche de cendres, à la mi-journée.

Départ en catastrophe

De nombreux habitants de la zone, traumatisés par les incendies qui ont déjà ravagé la région ces dernières années, sont eux aussi partis en catastrophe dans l'obscurité.

"On pouvait voir les flammes monter dans le ciel toute la nuit", lâche CeeBee Thompson, une habitante de Calistoga, qui n'a pas fermé l'œil. Plusieurs quartiers de la ville ont été évacués et CeeBee Thompson n'attend plus que le signal du départ. "Les deux voitures sont prêtes, la seule chose qui reste à charger ce sont les chats", explique-t-elle à l'AFP.

Les services météo avaient hissé le "drapeau rouge" pour les risques d'incendie sur cette partie de la Californie en raison d'une vague de chaleur et de vents secs créant les conditions idéales pour des départs de feux. "Ces vents vont commencer à faiblir dans l'après-midi et se stabiliser, ce qui devrait nous aider dans nos efforts", a déclaré le gouverneur Gavin Newsom, appelant la population à la prudence et à suivre scrupuleusement les consignes des secours. Plus de 1 000 soldats du feu, aidés d'hélicoptères et de bombardiers d'eau, combattaient le Glass Fire, qui n'était pas contenu lundi.

Le "Zogg Fire" fait trois morts

Plus au Nord, dans une zone boisée et escarpée du comté de Shasta, le "Zogg Fire", qui s'est lui aussi déclaré dimanche, a fait trois morts et continuait à se propager, lundi soir.

Dans le nord-est de la Californie, le comté de Butte déjà fortement touché par des incendies multiples depuis la mi-août, a été contraint de mettre en œuvre de nouvelles évacuations dimanche soir près de la petite ville de Paradise. La région avait été ravagée par l'un des incendies les plus meurtriers de l'histoire de l'État, le Camp Fire, qui avait fait 86 morts en novembre 2018.

Plus de 8 100 feux se sont déclarés depuis le début de la saison, parcourant 1,5 million d'hectares au total, ont indiqué les pompiers de Californie. Depuis le 15 août, les flammes ont tué 26 personnes et détruit plus de 7 000 bâtiments.

Avec AFP

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