Rugby: Rob Kearney s'engage avec la Western Force (Australie) pour un an

Paris (AFP) –

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L'arrière international irlandais Rob Kearney, 34 ans, qui avait annoncé son départ du Leinster et sa retraite internationale, s'est engagé avec la Western Force pour un an, a annoncé mardi la franchise australienne de rugby.

"Je suis très enthousiaste à l'idée de me plonger dans un nouvel environnement de performance et de jouer à la fois avec et contre des joueurs qui font partie des meilleurs de l'hémisphère sud", a expliqué Kearney dans un communiqué de la Western Force.

Kearney, qui n'a connu jusqu'ici qu'une seule équipe, le Leinster, a remporté quatre Coupes d'Europe (2009, 2011, 2012, 2018) avec la province irlandaise. Il a aussi triomphé quatre fois dans le Tournoi des six nations (2014, 2015, Grands chelems en 2009 et 2018) avec le XV du Trèfle.

Il a en outre participé à trois Coupes du monde (2011, 2015, 2019), durant lesquelles les Irlandais se sont arrêtés à chaque fois lors des quarts de finale.

Kearney doit rallier sa nouvelle équipe pour la préparation d'avant-saison dans le cours de l'année, a précisé la Western Force.