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Menacé par le coronavirus, le monde du spectacle manifeste à Londres

Acteurs et mimes défilent dans Londres pour alerter sur la situation du monde de la culture en pleine pandémie, le 30 septembre 2020
Acteurs et mimes défilent dans Londres pour alerter sur la situation du monde de la culture en pleine pandémie, le 30 septembre 2020 Ben STANSALL AFP
3 mn
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Londres (AFP)

Armés de perruques vertes, costumes à paillettes ou d'extravagants chapeaux, des dizaines de clowns, pantomimes et comédiens ont défilé mercredi dans le centre de Londres pour alerter sur la situation du secteur culturel, très touché par la pandémie.

"Je suis ici aujourd'hui pour mettre en lumière l'état dans lequel se trouve notre secteur. Il est à genoux", a expliqué à l'AFP Matthew Baldwin, sous son maquillage rose et ses bigoudis.

"Il n'y a pas que les pantomimes", ajoute l'artiste au sujet de ces spectacles originaires d'Angleterre et très populaires à Noël: des "milliers" de personnes "dans tout le pays ont besoin de travail, et pas seulement des gens sur scène, mais aussi en coulisses".

Obligés de fermer pendant le confinement, les théâtres et institutions culturelles en général ont été durement touchés au portefeuille par la pandémie de Covid-19, qui a fait plus de 42.000 morts au Royaume-Uni, pays le plus endeuillé d'Europe.

Certaines ont depuis rouvert mais beaucoup ont renoncé face aux contraintes sanitaires restant en place, limitant fortement la présence du public. La manifestation réclamait entre autres un calendrier de retour complet des spectateurs.

Sans saison des fameuses pantomimes de Noël, les théâtres perdront jusqu'à 40% de leurs revenus annuels, a averti Paul Flemming, secrétaire général du syndicat Equity, mettant en garde contre le risque d'"effondrement d'un secteur qui génère des milliards de livres pour l'économie".

Début juillet, le gouvernement a promis au secteur une aide inédite de 1,57 milliard de livres (1,74 milliard d'euros), saluée comme vitale, mais pas suffisante. Pour y remédier, des initiatives privées émergent.

La philanthrope Vivien Duffield a ainsi annoncé mercredi débloquer des fonds pour "remettre sur pied" musées, théâtre et autres lieux culturels, espérant impulser un mouvement.

Via sa fondation, elle va verser 2,5 millions de livres (2,75 millions d'euros) à de grandes institutions londoniennes (Tate Modern, British Museum, musée V&A), mais aussi d'autres régions, comme la Royal Shakespeare Compagny à Stratford-upon-Avon, le château de Hillsborough à Belfast ou encore le Musée de Liverpool.

Avec cette initiative, elle espère "susciter des pistes en cette période sombre", a-t-elle expliqué à la presse.

Tom Morris, directeur artistique du théâtre Old Vic de Bristol, a salué une dotation qui va "non seulement financer notre activité, mais aussi envoyer un message puissant à tous ceux qui réfléchissent à investir dans la culture en ce moment".

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