VTT: Jordan Sarrou a "marqué les esprits" mais tout reste à faire pour voir Tokyo-2020

Paris (AFP) –

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Sacré champion du monde de VTT cross-country, samedi à Leogang (Autriche), Jordan Sarrou estime avoir "marqué les esprits", mais les compteurs seront remis à zéro pour la sélection des Jeux de Tokyo-2020, reportés d'un an à cause de la pandémie de Covid-19.

Q: Après votre sacre de ce week-end, réalisez-vous votre performance ?

R: "C'est quelque chose dont je rêvais mais je ne m'étais pas projeté autant. Une médaille aurait déjà été bien mais là, je remporte la course avec la manière. C'était une journée où rien ne pouvait m'arriver, j'étais déterminé, je faisais presque tout ce que je voulais avec le vélo, c'était fou. Cette victoire est vraiment énorme. Je ne réalise pas encore ce que j'ai fait, je suis sur ma planète, c'est assez incroyable ce qu'il m'arrive. Je suis vraiment très content d'apporter ce succès à la France."

Q: Vous remportez ce titre six ans après Julien Absalon (cinq fois champion du monde, deux fois champion olympique en 2004 et 2008), qu'est ce que ça fait de lui succéder ?

R: "Julien est mon Team manager, je fais partie de son équipe depuis maintenant deux ans (Absolute Absalon). Il m'a apporté de la sérénité pendant mes courses, il me donne aussi des informations pendant les compétitions, c'est sympa de l'avoir à mes côtés. Il m'a attendu juste après la ligne d'arrivée, c'était un grand moment, ça va rester gravé dans ma tête."

Q: Quel regard portez-vous sur les performances de l'équipe de France lors de ces championnats du monde, qui est rentrée d'Autriche avec quatre titres (Pauline Ferrand-Prévot chez les femmes, Loana Lecomte chez les espoirs, titre par équipes)?

R: "C'est vrai qu'il y a une sacrée densité française dans ce Mondial. Ce circuit de Leogang était un peu à l'ancienne, avec des bosses assez longues, de la boue, et la France est vraiment performante sur ce type de terrain. Sur ce parcours difficile, on a été en forme physiquement et c'est ça qui a pu faire la différence."

Q: Les JO de Tokyo ont lieu dans 9 mois et demi, est-ce un objectif ?

R: "J'avais participé au Test Event (épreuve qui sert à tester le site olympique, NDLR) à Izu, le circuit des JO (en octobre 2019, il avait fini 4e, NDLR), avec pour objectif de prendre des informations sur le parcours. C'est un circuit artificiel, tout était vierge au départ. Ils ont construit un super parcours, très physique où il y a des bosses raides mais courtes, avec beaucoup d'engagements techniques aussi avec des pierriers. Cela devait être une course très serrée et vraiment spectaculaire. Pour l'instant, deux places sont réservées pour les Français mais en 2020, aucune course ne compte pour la qualification aux Jeux. L'année prochaine, deux manches de Coupe du monde seront qualificatives. Certes, ma victoire de ce week-end va marquer les esprits mais je ne suis pas encore qualifié officiellement pour la prochaine olympiade. En tant que champion du monde, ça me ferait bizarre de ne pas être au départ."

Propos recueillis lors d'un point presse en visioconférence.