Nigeria : plus de 250 jeunes filles enlevées dans le nord-ouest ont été libérées

Les 279 adolescentes qui avaient été enlevées vendredi dans un pensionnat du nord-ouest du Nigeria ont été libérées. Elles sont réunies à la maison du gouvernement de l'État de Zamfara, mardi 2 mars 2021.
Les 279 adolescentes qui avaient été enlevées vendredi dans un pensionnat du nord-ouest du Nigeria ont été libérées. Elles sont réunies à la maison du gouvernement de l'État de Zamfara, mardi 2 mars 2021. © Afolabi Sotunde, Reuters

Les 279 adolescentes qui avaient été enlevées vendredi dans un pensionnat du nord-ouest du Nigeria ont été libérées, a annoncé mardi le gouverneur de l’État. Elles se trouvaient mardi dans les locaux du gouvernement de l’État.

Publicité

C’est le soulagement au Nigeria. Les centaines de jeunes filles qui avaient été enlevées vendredi dans le pensionnat de leur lycée de Jangebe dans le nord-ouest du Nigeria ont été libérées. Elles se trouvent dans les locaux du gouvernement de Zamfara, a annoncé le gouverneur de cet État Dr. Bello Matawalle, mardi 2 mars, à l'AFP.

"Je suis heureux d'annoncer que les filles ont été libérées. Elles viennent juste d'arriver dans la maison du gouvernement, et sont en bonne santé", a-t-il déclaré à un journaliste de l'AFP, qui a pu voir les jeunes filles. "Le nombre total de filles enlevées dans l'école est de 279, elles sont toutes ici avec nous, nous remercions Allah", a ajouté le gouverneur.

Un journaliste de l'AFP a pu voir des centaines de jeunes filles, portant un hijab de couleur bleu ciel, réunies à la maison du gouvernement.

La plupart d'entre elles semblaient en bonne santé mais au moins une dizaine ont été transférées dans un hôpital pour être soignées. Les jeunes filles étaient pour la plupart pieds nus et plusieurs d'entre elles présentaient des blessures aux pieds.

Farida Lawali, âgée 15 ans, a raconté la manière dont elle et d'autres filles ont été conduites dans une forêt. "Ils ont transporté les malades qui ne peuvent pas bouger. Nous marchions dans les pierres et les épines", a-t-elle dit.

"Ils ont commencé à nous frapper avec des fusils pour nous faire avancer", a-t-elle ajouté, notant que certaines filles pleuraient tout en marchant.

Quatrième attaque d'école en un mois

Les autorités avaient initialement affirmé que 317 jeunes filles manquaient à l'appel après l'attaque de ce pensionnat dans l'État de Zamfara dans le nuit de jeudi à vendredi par des hommes armés.

Il s'agissait de la quatrième attaque d'écoles en moins de trois mois dans le nord-ouest du Nigeria, où des groupes criminels, appelés "bandits", multiplient les vols de bétail à grande échelle et pratiquent les enlèvements contre rançon depuis plus de dix ans.

>> À lire : Nigeria : "Ce nouvel enlèvement marque l’échec de la politique sécuritaire du président Buhari"

Les autorités de Zamfara ont l'habitude de discuter avec les groupes criminels avec lesquels ils négocient depuis plus d'un an des accords d'amnistie en échange de la remise de leurs armes.

Ce sont les responsables de l'État de Zamfara qui avaient d'ailleurs négocié la libération en décembre dernier de 344 garçons qui avaient été enlevés par des bandits de leur pensionnat dans l'État voisin de Katsina.

Moïse Gomis, correspondant de France 24 au Nigeria
02:24

Lawal Abdullahi, un père dont les sept filles figuraient parmi les personnes enlevées et libérées, a déclaré que l'incident ne l'empêcherait pas de scolariser ses enfants.

"C'est un stratagème pour empêcher nos filles (...) de recevoir une éducation à l'occidentale", a-t-il dit à Reuters. "Nous ne devons pas succomber au chantage. Mon conseil au gouvernement est de prendre des mesures dans l'immédiat pour éviter de nouveaux enlèvements", a-t-il ajouté.

Rançons

À chaque libération, les autorités nient payer une quelconque rançon aux ravisseurs, mais cela fait pourtant peu de doute pour les experts en sécurité qui craignent que cela ne mène à une multiplication des enlèvements dans ces régions minées par l'extrême pauvreté et peu ou pas du tout sécurisées.

Ce nouvel enlèvement de masse avait ravivé le souvenir du rapt de Chibok en 2014, lorsque le groupe jihadiste Boko Haram avait enlevé 276 lycéennes, suscitant une émotion mondiale. Pus d'une centaines d'entre elles sont encore portées disparues et personne ne sait combien sont toujours vivantes.

Mais ces deux enlèvements sont à distinguer : les "bandits" agissent avant tout pour l'appât du gain, et non pour des raisons idéologiques, même si certains ont tissé des liens avec les groupes jihadistes dans le nord-est.

Avec AFP et Reuters

Le résumé de la semaineFrance 24 vous propose de revenir sur les actualités qui ont marqué la semaine