Au Mozambique, l'armée affirme avoir repris le contrôle de la ville de Palma

Les forces gouvernementales annoncent avoir repris le contrôle de Palma, le 6 avril 2021.
Les forces gouvernementales annoncent avoir repris le contrôle de Palma, le 6 avril 2021. © France 24

Les forces gouvernementales ont repris le contrôle de la ville côtière de Palma, au Mozambique, ont-elles annoncé lundi. Cette ville stratégique, située près d'un site gazier exploité par Total, avait été la cible il y a une dizaine de jours d'une attaque revendiquée par l'organisation État islamique.

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Après plusieurs jours de combats, les forces gouvernementales ont repris le contrôle de Palma, au Mozambique, ont annoncé lundi 5 avril un porte-parole de l'armée et un responsable provincial. La ville côtière stratégique, située à seulement quelques kilomètres d'un mégaprojet gazier de plusieurs milliards d'euros piloté par le groupe français Total, était tombée aux mains de groupes jihadistes fin mars. 

"Nous avons achevé le nettoyage (de la ville). (...) Elle est complètement sûre", a déclaré Chongo Vidigal, porte-parole de l'armée à la chaîne de télévision publique TVM. "Nous sommes ici car nos forces de défense et de sécurité ont réussi à défendre le pays", a félicité de son côté Valgy Tauabo, le gouverneur de la province de Cabo Delgado.

Dans la ville ravagée de 75 000 habitants, dont les premières images depuis l'attaque ont été diffusées à la télévision locale, les stigmates des combats étaient toujours visibles : les images ont montré quelques corps gisant encore dans les rues, des maisons en ruines et des véhicules en cendres. 

L'attaque, revendiquée par l'organisation État islamique a tué officiellement des dizaines de civils, policiers et militaires, mais le nombre réel de victimes n'est pas encore connu. Selon l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), environ 11 000 personnes ont fui cette zone depuis fin mars. 

Avec Reuters et AFP

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