Mort de George Floyd : le procès de Derek Chauvin a commencé aux États-Unis

Des fleurs placées sur un mémorial improvisé pour George Floyd devant le tribunal de Minneapolis, où a débuté le procès du policier Derek Chauvin, le 9 mars 2021.
Des fleurs placées sur un mémorial improvisé pour George Floyd devant le tribunal de Minneapolis, où a débuté le procès du policier Derek Chauvin, le 9 mars 2021. © Elizabeth Flores, AP

Après avoir été retardé d'une journée, le procès très attendu de Derek Chauvin, le policier accusé du meurtre de George Floyd, a débuté mardi avec la sélection des jurés. Une nouvelle étape judiciaire qui a lieu neuf mois après le drame ayant rouvert les plaies raciales aux États-Unis.

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Reporté lundi en raison d'incertitudes sur les charges pesant sur l'accusé, le procès de Derek Chauvin a bien commencé, mardi 9 mars devant le tribunal de Minneapolis, avec la sélection des jurés. Le policier est accusé du meurtre de George Floyd, qui a rouvert les plaies raciales aux États-Unis.

Le 25 mai, ce policier blanc est resté agenouillé pendant près de neuf minutes sur le cou du quadragénaire noir. La vidéo de la scène, devenue virale, a déclenché des manifestations géantes contre le racisme et les violences policières dans le monde entier.

Licencié sur le champ, puis arrêté quelques jours plus tard, il comparaît libre après avoir été remis en liberté à l'automne contre le versement d'une caution d'un million de dollars.

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La sélection des jurés avant les débats de fond

En costume gris et chemise bleue, Derek Chauvin était présent au tribunal mardi, séparé de son avocat par une paroi en Plexiglas. Doté d'un carnet, il prenait consciencieusement des notes.

Pour l'instant, cet homme de 44 ans, dont 19 au service de la police de Minneapolis, est inculpé de meurtre et d'homicide involontaire. Un troisième chef, proche de "violences volontaires ayant entraîné la mort", fait l'objet d'un ultime recours. L'accusation avait craint, lundi, qu'entamer le procès tant que la question reste en suspens ne mette toute la procédure en péril.

Le juge, Peter Cahill, a toutefois estimé mardi qu'il était temps de donner le coup d'envoi du procès, qui a débuté par l'interrogatoire d'une poignée de jurés potentiels.

Compte-tenu des passions suscitées par ce dossier, qui a déclenché un débat de fond sur la police et le racisme aux États-Unis, la sélection du jury relève du casse-tête.

Sur les neuf premières personnes auditionnées mardi, toutes ont reconnu avoir eu vent de l'affaire. "C'était tout le temps à la télé", a souligné l'une d'elles. Certaines ont admis avoir forgé leur opinion, ont critiqué la police. D'autres ont au contraire salué son travail.

Plusieurs jurés potentiels ont confié être inquiets pour leur sécurité. Leur anonymat est pourtant protégé et les caméras qui filment les audiences doivent les garder hors-cadre.

Seuls deux hommes blancs et une jeune femme métisse ayant un oncle policier ont convaincu les parties de leur impartialité.

Ils reviendront devant le tribunal le 29 mars pour le début des débats de fond.

"Nous sommes contents que la procédure judiciaire ait commencé", a déclaré à l'AFP Shareeduh Tate, une cousine de George Floyd qui représentait sa famille dans la salle d'audience.

Les autorités craignent des débordements

Dès lundi, Eric Nelson, l'avocat de Derek Chauvin, a donné le ton de sa défense. "La cause de la mort de George Floyd est l'objet d'une forte controverse", a-t-il assuré. Il compte plaider que l'Afro-Américain est mort d'une overdose au fentanyl. L'autopsie a montré qu'il avait consommé cet opiacé de synthèse, mais identifié la "compression de son cou" comme cause de la mort.

L'accusation soutiendra que Derek Chauvin a fait un usage excessif de la force en connaissance de cause. Dans des documents judiciaires, elle a notamment souligné qu'il avait maintenu son genou sur le cou du quadragénaire même une fois celui-ci inconscient et son pouls indétectable.

Le 25 mai, Derek Chauvin était intervenu avec trois de ses collègues afin d'arrêter George Floyd, soupçonné d'avoir utilisé un faux billet de 20 dollars pour s'acheter un paquet de cigarettes. Devant des passants effarés, le policier avait maintenu son genou sur le cou du quadragénaire noir, menotté et plaqué au sol, malgré ses supplications.

Alertées par une vidéo du drame, des foules étaient descendues dans les rues, de Miami à Los Angeles, mais aussi à Londres, Paris ou Sydney, pour réclamer justice. La mobilisation, qui a ouvert un débat de fond aux États-Unis sur les méthodes de la police et le passé raciste du pays, s'est tassée à l'automne. Mais à l'approche du procès, elle a repris à Minneapolis.

Pour parer d'éventuels débordements, la ville, secouée par de violentes émeutes à la fin mai, a mobilisé des milliers de policiers et de soldats de la Garde nationale, et érigé des clôtures en béton et barbelés autour du tribunal. Les autorités se tiennent prêtes pour le verdict, qui ne devrait pas être rendu avant fin avril.

Les trois autres policiers impliqués dans le drame, Alexander Kueng, Thomas Lane et Tou Thao, seront pour leur part jugés ensemble en août pour "complicité de meurtre".

Avec AFP

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