Covid-19 : vent d'optimisme aux États-Unis où la vaccination bat son plein

Joe Biden a annoncé, le 10 mars 2021, commander 100 millions de doses de vaccin supplémentaires à Johnson & Johnson.
Joe Biden a annoncé, le 10 mars 2021, commander 100 millions de doses de vaccin supplémentaires à Johnson & Johnson. © Tom Brenner, Reuters

Joe Biden a indiqué, mercredi, vouloir acheter 100 millions de doses supplémentaires du vaccin de Johnson & Johnson contre le Covid-19, de quoi donner un coup d'accélérateur supplémentaire à la campagne de vaccination. Pendant ce temps-là, le Texas a mis fin à ses restrictions.

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Un vent d'optimisme continuait à souffler, mercredi 10 mars, sur les États-Unis. Joe Biden a indiqué vouloir acheter 100 millions de doses supplémentaires du vaccin de Johnson & Johnson contre le Covid-19, venant s'ajouter aux centaines de millions de doses déjà commandées.

Plus de 93 millions d'injections ont été réalisées dans le pays, où trois vaccins sont désormais autorisés : celui de Johnson & Johnson (une seule dose nécessaire par personne), et ceux de l'alliance Pfizer/BioNTech et de Moderna (deux doses). Plus de 2 millions de piqûres sont administrées en moyenne chaque jour.

Les États-Unis ont déjà passé des commandes suffisantes pour recevoir d'ici fin mai assez de doses pour vacciner l'ensemble des adultes américains. Jusqu'ici, 100 millions de doses ont été commandées à Johnson & Johnson – qui devrait les fournir d'ici fin mai, selon le ministère de la Santé – et 600 millions à Moderna et Pfizer/BioNTech (300 chacun, livrées d'ici fin juillet).

Et Joe Biden a demandé qu'un contrat de 100 millions de doses supplémentaires soit négocié avec Johnson & Johnson. "Nous avons besoin d'une flexibilité maximale", a déclaré mercredi le président à l'issue d'une rencontre avec les dirigeants de Johnson & Johnson et de Merck, qui ont annoncé la semaine dernière avoir passé un accord pour produire ce vaccin. "Beaucoup de choses peuvent se passer, nous devons être prêts", a-t-il argumenté, précisant que si les États-Unis se retrouvaient avec "un surplus, (ils) le partager(aient) avec le reste du monde".

Levée des restrictions au Texas

La vaccination s'ouvre en outre peu à peu à de nouvelles catégories de population. L'Alaska est devenu mercredi le premier État américain à toutes les personnes de 16 ans et plus, sans critères restrictifs.

À New York, les habitants de 60 ans et plus peuvent désormais se faire vacciner sans autres conditions (facteurs de risque, employés jugés "essentiels", etc.). De même en Floride, à partir du 15 mars, a annoncé le gouverneur.

Pendant ce temps-là, la levée des restrictions au Texas a pris effet mercredi : plus de masque obligatoire en public et réouverture de tous les commerces sans limitations. Certains pointent un assouplissement prématuré, d'autres sont ravis.

Localement, certaines villes comme Austin, la capitale de l'État, ont décidé que le port du masque resterait obligatoire. "Si les responsables de l'État ne veulent pas faire leur travail dans cette pandémie, nous le ferons nous-mêmes", a tweeté le conseiller municipal Gregorio Casar. Certains établissements comptent eux aussi continuer à imposer le masque à leurs employés et clients.

Les experts avertissent que le niveau de circulation de la maladie reste bien trop élevé pour se relâcher. Ils alertent également sur l'approche des vacances de printemps, qui entraîneront davantage de déplacements, et la diffusion rapide des variants.

Une tendance "à la baisse" qui s'amorce ?

La mesure du gouverneur est toutefois emblématique d'un sentiment de plus en plus partagé selon lequel les choses s'arrangent aux États-Unis. Après être resté stable quelque temps, le nombre de cas quotidiens (56 000 en moyenne ces sept derniers jours) pourrait à nouveau être en train de "tendre à la baisse", a déclaré mercredi Rochelle Walensky, directrice de la principale agence fédérale de santé publique du pays (CDC).

Le nombre de morts quotidiens sur la semaine écoulée est lui passé à 1 600 en moyenne, contre 2 000 ces dernières semaines.

D'autres États ont fait le même choix que le Texas, comme le Mississippi. Dans l'État très rural du Wyoming également, exit les masques, et réouverture des bars, restaurants et cinémas à partir de la semaine prochaine, a annoncé le gouverneur.

À Los Angeles et en Californie du Sud, les cinémas et les restaurants en intérieur devraient être partiellement rouverts à partir de ce week-end. 

Dans le Maryland, État qui jouxte la capitale Washington, le masque reste de mise mais les restrictions de capacité pour les restaurants et de nombreux autres commerces seront levées vendredi.

Avec AFP

 

 

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