États-Unis : la Chambre vote pour la régularisation des "Dreamers"

À Washington, un poster géant réclame la régularisation des Dreamers, le 18 mars 2021.
À Washington, un poster géant réclame la régularisation des Dreamers, le 18 mars 2021. © Jemal Countess, Getty Images via AFP

Les représentants américains, en grande majorité démocrates, ont voté jeudi un texte régularisant les étrangers arrivés de façon illégale aux États-Unis alors qu'ils étaient mineurs. Une telle mesure, promise par le président Joe Biden, a toutefois peu de chances de passer en l'état au Sénat.

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La Chambre américaine des représentants, contrôlée par les démocrates, a approuvé jeudi 18 mars, par 228 voix contre 197, un texte ouvrant la voie de la régularisation pour quelque 700 000 "Dreamers", arrivés lorsqu'ils étaient mineurs aux États-Unis. "Il est plus que temps pour le Congrès d'ouvrir la voie vers la citoyenneté aux Dreamers", a tweeté le président américain Joe Biden avant le vote.

Les démocrates disposent également d'une majorité au Sénat – mais très courte – qui ne leur permet pas d'adopter ce texte sans le soutien de dix républicains. Une perspective aujourd'hui hautement improbable car beaucoup dans le parti jugent que de telles mesures encourageraient de nouvelles arrivées massives de migrants sans papiers. 

Sous le président démocrate Barack Obama, les États-Unis avaient mis en œuvre en 2012 le programme DACA, destiné à protéger de l'expulsion ces "Dreamers" ("rêveurs"), entrés clandestinement pendant leur enfance aux États-Unis, où ils vivent depuis. Mais Donald Trump l'avait annulé dès 2017, ouvrant une période de grande incertitude pour ces jeunes adultes de moins de 30 ans. En juin 2020, la Cour suprême des États-Unis lui avait infligé un camouflet en validant ce programme. 

Employés agricoles

Le projet de loi démocrate ouvre la voie vers leur naturalisation, ainsi que celle des détenteurs d'un statut de protection temporaire (TPS), octroyé aux ressortissants de pays dangereux ou frappés par des catastrophes naturelles. 

"Ce sont nos professeurs, nos professionnels, nos PDG, nos entrepreneurs" et "nombre d'entre eux sont en première ligne de la pandémie", a affirmé dans l'hémicycle la présidente démocrate de la Chambre, Nancy Pelosi. 

Dans la foulée, la chambre a approuvé un texte visant à faciliter l'obtention d'un titre de séjour des employés agricoles immigrés, avec un soutien plus large : 247 voix en faveur et 174. 

"Une amnistie" pour la droite

Pour Liz Cheney, numéro trois des républicains à la Chambre, ces deux lois reviennent "à accorder une amnistie à des millions" de clandestins. "Nous devons nous concentrer sur le renforcement de la frontière et l'amélioration du système légal d'immigration."

Joe Biden a promis une vaste réforme migratoire, qui ouvrirait la voie de la naturalisation à quelque 11 millions d'immigrés en situation irrégulière. Ce projet n'a toutefois actuellement aucune chance d'être adopté au Sénat. S'ils promettent de continuer à travailler sur cette profonde réforme, les démocrates ont opté pour un premier vote sur ces deux lois plus ciblées.  

Avec AFP

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