États-Unis : la Virginie abolit la peine de mort, une première pour un État du Sud

Un militant contre la peine de mort tient une pancarte devant la prison de Greensville à Jaratt, en Virginie, le 23 septembre 2010.
Un militant contre la peine de mort tient une pancarte devant la prison de Greensville à Jaratt, en Virginie, le 23 septembre 2010. © Édouard Guihaire, AFP

La Virginie est devenue mercredi le premier État américain de l'ancien Sud confédéré à abolir la peine de mort. La mesure est d'autant plus symbolique qu'il s'agit du premier État de l'histoire du pays à avoir mis en place la peine capitale.

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La Virginie, qui possède le record d'exécutions sur le sol américain, a aboli mercredi 24 mars la peine capitale. C'est le premier État de l'ancien Sud ségrégationniste à renoncer à la peine de mort.

"Aujourd'hui, il n'y a pas de place pour la peine capitale dans cet État, dans le Sud et dans ce pays", a affirmé le gouverneur démocrate, Ralph Northam, lors d'une cérémonie à la prison de Greensville, où avaient lieu jusqu'ici les exécutions.

L'abolition de la peine de mort est "la bonne chose à faire", a-t-il dit.

"On ne peut pas infliger cette punition ultime sans être sûr à 100 % que l'on a raison et on ne peut pas infliger à quelqu'un cette punition ultime en sachant que le système ne marche pas de la même manière pour tout le monde", a-t-il expliqué, soulignant que 296 des 377 prisonniers exécutés au XXe siècle étaient des Afro-Américains.

L'histoire "longue et compliquée" de la Virginie

Après des débats très tendus, les deux Chambres de l'État avaient voté en faveur d'une loi pour abolir la peine capitale en début d'année.

La Virginie rejoint 22 autres États américains où la peine de mort a déjà été abolie, mais sa décision est d'autant plus symbolique qu'aucun État de l'ancien Sud confédéré n'avait encore franchi ce pas.

Le gouverneur Northam a souligné l'histoire "longue et compliquée" de la Virginie où "le racisme et les discriminations de notre passé se répètent aujourd'hui dans notre système" judiciaire.

Les colons européens établis à Jamestown ont procédé en 1608 à ce qui est considéré comme la première exécution sur le sol américain, celle d'un capitaine accusé d'espionnage.

Depuis, la Virginie a exécuté 1 391 condamnés, selon le Centre d'information sur la peine de mort (DPIC), plus que n'importe quel autre territoire américain.

C'est aussi en Virginie qu'ont débarqué en 1619 les premiers esclaves capturés en Afrique.

Avec AFP

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